Joe Biden exige un rapport sur l'origine du Covid-19 et hausse le ton face à Pékin

Le président américain Joe Biden souhaite que les recherches sur l'origine du Covid-19 soient approfondies.
Le président américain Joe Biden souhaite que les recherches sur l'origine du Covid-19 soient approfondies. © Nicholas Kamm, AFP

La théorie d'un accident de laboratoire à Wuhan, en Chine, fait son retour dans le débat américain. Le président Joe Biden a demandé mercredi aux Renseignements américains de "rassembler et analyser les éléments qui pourraient nous rapprocher d'une conclusion définitive" dans un délai de 90 jours.

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Le président des États-Unis Joe Biden a appelé mercredi 26 mai les services de renseignement américains à "redoubler d'efforts" pour expliquer l'origine du Covid-19, déplorant une nouvelle fois le manque de coopération et de transparence de Pékin.

Longtemps balayée d'un revers de main par la plupart des experts, la théorie d'un accident de laboratoire dans la ville de Wuhan (province du Hubei, centre de la Chine) est revenue en force, ces dernières semaines, dans le débat américain. Les appels en faveur d'investigations approfondies se multiplient au sein de la communauté scientifique.

Les travaux du gouvernement américain, qui se concentrent sur deux hypothèses – origine animale ou fuite d'un laboratoire – n'ont pas permis de livrer de conclusions à ce jour.

Ultimatum de 90 jours

Le locataire de la Maison Blanche a précisé qu'il attendait des conclusions d'ici 90 jours. Il souhaite également que soit dressée une liste de "questions spécifiques" qui devraient être posées à la Chine.

Concrètement, comment entend-il faire bouger les lignes sur ce dossier figé depuis des mois ? Abordera-t-il directement la question avec son homologue chinois Xi Jinping ? Quels moyens de pression est-il prêt à utiliser ? Assaillie de questions lors du point de presse quotidien de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, porte-parole de l'exécutif américain, est restée évasive, s'en tenant au rappel de l'échéance de 90 jours. "La Chine doit faire plus", a-t-elle répété.

"Théories complotistes"

Pékin a toujours farouchement combattu la théorie selon laquelle le Covid-19 aurait pu s'échapper d'un de ses laboratoires. L'ambassade de Chine aux États-Unis a déclaré jeudi que la politisation des origines du Covid-19 entraverait les enquêtes. La Chine soutient "une étude complète de tous les premiers cas de Covid-19 découverts dans le monde et une enquête approfondie sur certaines bases secrètes et laboratoires biologiques dans le monde entier", a déclaré l'ambassade dans des remarques attribuées à un porte-parole et publiées sur son site Internet.

Dans son texte, le président américain estime que l'impossibilité pour les autorités sanitaires américaines de se rendre sur le terrain en Chine début 2020 "entravera toujours toute enquête sur l'origine du Covid-19".

Il appelle malgré tout de ses vœux un changement de posture de la deuxième puissance mondiale. "Les États-Unis continueront à travailler avec leurs partenaires à travers le monde pour faire pression sur la Chine afin qu'elle participe à une enquête internationale complète, transparente, et basée sur des preuves."

Informations inédites

Dimanche, le Wall Street Journal a affirmé avoir eu accès à des informations inédites du renseignement américain, rapportant que trois chercheurs de l'Institut de virologie de Wuhan avaient été atteints dès novembre 2019 de "symptômes compatibles à la fois avec ceux du Covid-19 et d'une infection saisonnière" – des symptômes ayant nécessité des soins hospitaliers. Des informations "totalement fausses", selon Pékin. 

Après un séjour de quatre semaines à Wuhan en début d'année, une étude conjointe d'experts de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et chinois avait jugé en mars "extrêmement improbable" un accident de laboratoire. Mais le patron de l'OMS lui-même, Tedros Adhanom Ghebreyesus, avait réclamé une nouvelle enquête sur cette hypothèse.

Mi-mai, une quinzaine d'experts ont publié une tribune dans la prestigieuse revue Science. "Nous avons besoin de davantage de recherches pour déterminer l'origine de la pandémie". Les théories d'une origine animale ou accidentelle en laboratoire "restent toutes les deux viables", ont-ils écrit, mais "il ne leur a pas été donné une considération équitable".

Avec AFP et Reuters

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