Un fort séisme meurtrier touche l'île de Célèbes en Indonésie

Des sauveteurs à la recherche de survivants piégés dans un bâtiment effondré à Mamuju, après qu'un séisme de magnitude 6,2 a secoué l'île de Sulawesi, en Indonésie.
Des sauveteurs à la recherche de survivants piégés dans un bâtiment effondré à Mamuju, après qu'un séisme de magnitude 6,2 a secoué l'île de Sulawesi, en Indonésie. © National Search and Rescue Agency (Basarnas), AFP
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Un puissant séisme de magnitude 6,2 a fait au moins 26 morts vendredi sur l'île de Célèbes, en Indonésie. Le tremblement de terre a causé l'effondrement de plusieurs bâtiments dont un hôpital, selon l'agence de gestion des catastrophes.

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Un tremblement de terre de magnitude 6,2 survenu dans la nuit du 15 janvier, a fait plusieurs centaines de blessés et déclenché la panique chez les habitants de l'ouest de l'île de Célèbes (ou Sulawesi), en Indonésie, qui ont déjà subi en 2018 un désastre majeur. Plus de 34 personnes ont été tuées ont indiqué les autorités, alors que les secours fouillaient les décombres de plusieurs bâtiments effondrés, dont un hôpital, dans l'espoir de trouver des survivants. 

"Selon les dernières informations il y a 26 morts, tous dans la ville de Mamuju", a indiqué Ali Rahman, chef de l'agence locale de gestion des catastrophes. "Ce chiffre pourrait monter (...) beaucoup de morts sont ensevelis dans les décombres." Huit autres personnes sont mortes à Majene, une autre localité de la région de Mamuju, a indiqué un autre responsable local de l'agence. 

Un hôpital effondré  

À Mamuju, la ville la plus affectée de la région, les sauveteurs recherchaient plus d'une dizaine de patients et personnels médicaux portés disparus sous les décombres d'un hôpital. "L'hôpital est détruit. Il s'est effondré. Il y a des patients et du personnel de l'hôpital prisonniers des décombres et nous sommes en train de les évacuer", a dit à l'AFP Arianto, un responsable des secours de Mamuju. 

Il a estimé le nombre de personnes prisonnières entre 10 et 20, sans pouvoir confirmer si elles étaient en vie. L'étendue des dégâts dans la capitale provinciale de quelque 110 000 habitants n'était pas connue dans l'immédiat. 

Le tremblement de terre de magnitude 6,2, selon l'Institut américain de géophysique, s'est produit vendredi à 2 h 18 heure locale (jeudi 18 h 18 GMT). L'épicentre du séisme a été localisé à 36 km au sud de Mamuju, à une profondeur relativement peu profonde de 18 km, a précisé l'Institut américain de géophysique (USGS). 

Des images de la région montrent des habitants en train de fuir en moto et voiture en passant à côté de toits en tôle effondrés et d'immeubles endommagés. 

"Les routes sont éclatées, et plusieurs bâtiments se sont effondrés", a indiqué Hendra, un témoin de 28 ans habitant à Mamuju. "La secousse était très forte (...) j'ai été réveillé et j'ai fui avec ma femme".

Répliques 

L'agence de météorologie et géophysique a mis en garde contre la possibilité de nouvelles secousses et demande aux habitants d'éviter le bord de mer à cause du risque de tsunami.  "Les répliques pourraient être aussi fortes ou plus fortes que ce matin", a indiqué Dwikorita Karnawati, la responsable de l'agence. Jeudi, une secousse de 5,8 avait déjà été ressentie dans la région, sans faire d'importants dégâts. 

Des glissements de terrain ont suivi le séisme, coupant l'accès à l'une des principales routes de la province et l'aéroport local de Mamuju a aussi été endommagé. L'archipel indonésien se trouve sur la "ceinture de feu" du Pacifique, une zone de forte activité sismique. 

La région de Palu, sur l'île de Célèbes, avait été déjà frappée en septembre 2018 par un très fort tremblement de terre de magnitude 7,5 suivi d'un tsunami dévastateur. Cette catastrophe avait fait plus de 4 300 morts et disparus et au moins 170 000 déplacés. 

Un autre séisme dévastateur de magnitude 9,1 avait frappé au large des côtes de Sumatra en 2004, entraînant un tsunami qui a tué 220 000 personnes dans la région, dont environ 170 000 en Indonésie. 

Avec AFP

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