Le cyclone Tauktae frappe une Inde déjà meurtrie par le Covid-19

Des vents violents et de la pluie s'abattent sur Bombay, le 17 mai 2021.
Des vents violents et de la pluie s'abattent sur Bombay, le 17 mai 2021. © Pranjita Barman, Reuters

Plusieurs personnes sont mortes lorsqu'un cyclone s'est abattu sur l'Inde, lundi, alors que le pays, qui fait face à une nouvelle vague terrible de Covid-19, souffre déjà de moyens dans les hôpitaux. Près d'une centaine de personnes étaient portées disparues, mardi, après le naufrage d'une embarcation au large des côtes de Bombay.

Publicité

Le cyclone Tauktae s'est abattu sur l'Inde, lundi 17 mai, accompagné de vents d'une grande violence et potentiellement destructeurs, entravant les efforts déployés pour lutter contre l'épidémie dévastatrice de Covid-19

Près de 200 000 personnes ont été évacuées et au moins 20 personnes sont mortes, ce week-end, en raison des pluies torrentielles et des vents puissants provoqués par Tauktae. Ce cyclone, plus grosse tempête à frapper l'ouest de l'Inde depuis 30 ans selon les médias, a traversé la mer d'Oman avant de rejoindre l'Inde.

Une barge qui transportait 273 personnes, partie à la dérive lundi, a coulé au large des côtes de Bombay, dans l'ouest de l'Inde, après le passage du cyclone. Quelque 96 personnes étaient portées disparues et 21 personnes ont péri, mardi 18 mai.

Un total de 177 passagers ont pu être secourus dans des conditions de mer extrêmement difficiles, a précisé la marine indienne sur Twitter. Les opérations de secours devaient se poursuivre toute la journée, a déclaré le ministère de la Défense, malgré des conditions maritimes compliquées par l'extrême violence de la tempête.

Le niveau de la mer s'est élevé de trois mètres le long de la côte

Les services météorologiques indiens avaient annoncé dans la soirée de lundi que l'État du Gujarat (nord-ouest) allait commencé à être touché par ce puissant cyclone, entraînant l'évacuation de milliers de personnes, notamment des malades du Covid-19 évacués de plusieurs hôpitaux. 

Une femme a péri quand un poteau électrique s'est effondré dans la ville de Patan, dans le nord du Gujarat, ont indiqué des officiels. 

La "tempête cyclonique extrêmement sévère" est accompagnée de vents de 155 à 165 km/h, avec des rafales pouvant atteindre 185 km/h, avait averti le service météorologique indien. 

Le niveau de la mer s'est élevé de trois mètres le long de la côte, ont indiqué des responsables des services météorologiques de la ville côtière de Diu, avec des vents de 133 km/h. 

Six personnes sont mortes et neuf ont été blessées quand le cyclone a frappé l'état de Maharashtra, dont Bombay est la capitale. 

Tauktae frappe l'Inde à l'heure où le pays affronte une deuxième vague épidémique d'une grande violence, qui fait chaque jour plus de 4 000 morts. Les hôpitaux sont saturés, les personnels soignants à bout de force, l'oxygène et les médicaments manquent.

Bombay inondée

Bombay, capitale de l'État du Maharashtra, est déjà inondée. Les autorités ont fermé, lundi, l'aéroport pendant plusieurs heures et demandé à la population de rester à l'abri après avoir dû, dimanche, évacuer 580 malades du Covid-19 "vers des lieux plus sûrs" depuis trois hôpitaux de campagne. Le Maharashtra a évacué environ 12 500 personnes des zones côtières.

Dans le Gujarat, plus de 100 000 personnes ont été évacuées dans 17 districts durant la nuit de dimanche à lundi et tous les malades du Covid-19 soignés dans les hôpitaux situés à cinq kilomètres de la côte ont également été déplacés. 

Les autorités de cette région s'efforcent d'éviter toute coupure d'électricité dans les quelque 400 hôpitaux et 41 usines d'oxygène des 12 districts côtiers où le cyclone devrait frapper le plus fort. 

Les protocoles sanitaires contre le virus, tels que le port de masques, la distanciation physique et l'utilisation de désinfectants, seront observés dans les abris pour les personnes évacuées, ont précisé les responsables.

L'État du Gujarat, qui a officiellement enregistré 9 000 décès dus au virus – un bilan probablement sous-évalué comme partout dans le pays, selon les experts – a également suspendu la campagne de vaccination durant deux jours. Bombay a fait de même pour une journée. 

L'Inde, qui compte 1,3 milliard d'habitants, a recensé lundi 4 100 décès et près de 280 000 nouveaux cas de Covid en 24 heures, portant le bilan total à près de 25 millions de cas – un doublement depuis le 1er avril – avec plus de 250 000 décès.

Secouristes sur le pied de guerre

"Ce cyclone est une terrible double peine pour des millions de personnes en Inde", a réagi dans un communiqué Udaya Regmi, de la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge.

Des milliers de secouristes ont été mobilisés pour affronter la première grosse tempête tropicale de la saison et des unités des garde-côtes, de la marine, de l'armée de terre et de l'armée de l'air ont été placées en état d'alerte, a déclaré le ministre de l'Intérieur, Amit Shah.   

Quatre personnes ont péri, samedi, à cause des pluies diluviennes et des vents violents frappant l'État du Karnataka (Sud-Ouest), d'après l'agence de gestion des situations d'urgence. Deux personnes sont également mortes dans l'État touristique de Goa, a indiqué dimanche le chef du gouvernement local, Pramod Sawant. Selon des médias locaux, deux autres personnes ont perdu la vie et 23 pêcheurs sont portés disparus dans l'État voisin du Kerala (Sud).

Avec AFP

Le résumé de la semaineFrance 24 vous propose de revenir sur les actualités qui ont marqué la semaine

Emportez l'actualité internationale partout avec vous ! Téléchargez l'application France 24