En Birmanie, une grève des écoles très suivie pour protester contre la junte

Manifestation d'étudiants contre la junte, à Mandalay, en Birmanie, le 10 mai 2021.
Manifestation d'étudiants contre la junte, à Mandalay, en Birmanie, le 10 mai 2021. © REUTERS/Stringer

Des centaines de milliers d'élèves et d'enseignants birmans boycottent, mardi, la réouverture des écoles, fermées à cause du Covid-19, pour protester contre la junte et sa répression sanglante. 

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Nous refusons d'"enseigner de la propagande aux élèves". Des centaines de milliers d'élèves et d'enseignants birmans manquent à l’appel, mardi 1er juin, alors que la Birmanie rouvre ses écoles, fermées à cause de la pandémie de Covid-19. Un boycott massif pour protester contre la répression de la junte.  

Depuis plus d'un an, l'école primaire où enseignait Shwe Nadi à Rangoun, la capitale économique, est restée fermée à cause de la pandémie de coronavirus. Mardi, quatre mois après le coup d'Etat qui a renversé le gouvernement d'Aung San Suu Kyi, l'établissement rouvre enfin ses portes. 

Mais les classes risquent d'être vides et l'institutrice ne peut plus y travailler, licenciée pour avoir rejoint la vaste campagne de désobéissance civile lancée contre le nouveau régime militaire."Je n'ai pas peur d'être arrêtée ni de la torture", relève Shwe Nadi qui s'exprime sous un nom d'emprunt. 

Comme elle, quelque 150 000 professeurs entrés en résistance ont été suspendus par les militaires au pouvoir, soit près d'un tiers des effectifs, d'après des médias locaux. Certains ont été arrêtés et inculpés en vertu d'une loi qui interdit d'encourager la mutinerie ou le manquement au devoir dans les forces armées.  

Manifestations, affrontements entre les militaires et des milices citoyennes, recrudescence des violences avec des factions ethniques : la Birmanie est en ébullition depuis le putsch du 1er février qui a mis fin à une parenthèse démocratique de dix ans. 

Le corps enseignant, en uniforme vert et blanc, a été un des premiers à défiler contre la junte. Beaucoup de professeurs ont aussi rejoint l'appel à la grève des cheminots, des médecins, des ingénieurs ou des ouvriers qui paralyse des secteurs entiers de l'économie. 

Les élèves en première ligne 

Les élèves participent aussi en nombre au boycott de l'école. Fin mai, deux jours avant la clôture des inscriptions, 90 % d'entre eux n'étaient pas enregistrés dans un établissement, d'après le média Myanmar Now, de nombreux parents craignant que leurs enfants soient endoctrinés. 

Des manifestations ont été organisées à travers le pays pour décourager les familles. "Ne soyez pas tristes de ne pas envoyer votre enfant à l'école. Certains parents n'ont pas d'enfants à inscrire", car étant tombés sous les balles des soldats et des policiers, ont écrit des opposants à la junte sur une banderole déployée dans la région de Bago, au nord-est de Rangoun. 

De nombreux messages ont aussi fleuri sur les façades des établissements : "Nous ne voulons pas des enseignants qui servent les esclavagistes militaires", "nous ne voulons pas des traîtres", pouvait-on lire sur le mur d'un lycée du centre de la Birmanie.  

Quant aux universités, un petit nombre a rouvert début mai. Mais les salles restent vides, alors que de nombreux étudiants sont en première ligne du mouvement de contestation. "Pas un seul de mes amis ne va en cours", relève un jeune birman inscrit en anglais à Mawlamyine (sud), théâtre d'une répression brutale des forces de sécurité en février.  

Génération privée d'école ?

"Plus de 12 millions d'enfants et de jeunes birmans n'ont pas eu accès à un apprentissage organisé depuis plus d'un an", ont déploré, fin mai, l'Unicef, l'Unesco et l'ONG Save The Children dans une déclaration commune. 

"Le manque d'accès à une éducation sûre et de qualité menace de créer une génération entière qui n'aura pas la possibilité d'apprendre". Le gouvernement d'unité nationale, formé par des opposants au régime entrés dans la clandestinité, tente de trouver une parade. Il a annoncé, début mai, travailler à la mise en place d'un système éducatif parallèle, mais peu d'annonces concrètes ont vu le jour pour le moment. 

Face à cette crise, la junte souffle le chaud et le froid. D'un côté, les médias officiels minimisent, assurant que la semaine d'inscription dans les écoles - qui a eu lieu fin mai - a été très plébiscitée et s'est déroulée sans heurts. 

De l'autre, le régime se montre menaçant : "Perturber l'ouverture des établissements est un acte qui s'apparente à la destruction du pays", a-t-il averti. 

 Avec AFP  

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