Membre fondateur des Wailers, la légende du reggae Bunny Wailer est mort

Sur cette photo du 6 février 2005, Bunny Wailer se produit au concert One Love pour célébrer le 60e anniversaire de Bob Marley, à Kingston, en Jamaïque.
Sur cette photo du 6 février 2005, Bunny Wailer se produit au concert One Love pour célébrer le 60e anniversaire de Bob Marley, à Kingston, en Jamaïque. © Collin Reid, AP

Le musicien jamaïcain et légende du reggae Bunny Wailer est décédé mardi à l'âge de 73 ans. Compagnon de route de Bob Marley et Peter Tosh, il était le dernier membre fondateur du groupe The Wailers encore en vie.

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Le chanteur et percussionniste jamaïcain Bunny Wailer, légende du reggae, est décédé mardi 2 mars à 73 ans à l'hôpital Andrew's Memorial de Kingston, en Jamaïque, a annoncé dans un communiqué la ministre jamaïcaine de la Culture, Olivia Grange.

La ministre n'a pas précisé la cause du décès de Bunny Wailer, membre fondateur du groupe The Wailers avec Bob Marley et Peter Tosh, qui ont fait du reggae un phénomène mondial.

De son vrai nom Neville Livingston, le musicien avait été victime d'un premier accident vasculaire cérébral en 2018, puis d'un second en juillet 2020. Il était le dernier survivant du trio historique.

Une enfance aux côtés de Bob Marley 

Né en 1947 à Nine Mile, dans le nord de la Jamaïque, Bunny Wailer y a rencontré, dès l'enfance, Bob Marley, avec lequel il s'est lié d'amitié. Plus tard, son père deviendra le compagnon de la mère de Bob Marley.

Ils déménageront à Trench Town, quartier de Kingston, où ils seront influencés par leur rencontre avec Joe Higgs, considéré par beaucoup comme le "père du reggae", qui les encouragera à former un premier trio avec Peter Tosh.

Bob Marley, Peter Tosh & Bunny Wailer en studio, en 1973

Le groupe changera de nom plusieurs fois, avant de sortir son premier album en 1965, "The Wailing Wailers". Il marque l'émergence d'un son, au rythme diabolique, marqué par la musique américaine, notamment le R&B, mais aussi par la culture jamaïcaine.

Une carrière solo après les mythiques Wailers

Personnage charismatique, portant toujours barbe et chapeau, adepte des principes du mouvement religieux rastafariste, Bunny Wailer joue un rôle déterminant dans l'élaboration de cette identité musicale.

Les Wailers publieront plusieurs autres albums avant d'entamer leur collaboration avec le producteur Chris Blackwell. 

Le fondateur du label Island Records fera sensiblement évoluer le son du groupe, pour lui donner une sonorité plus électrique de nature à plaire, selon lui, à un public plus international.

Bunny Wailer en concert en Espagne, en 2015

Bunny Wailer sera des albums "Catch a Fire" et "Burnin'", qui transformeront le reggae en mouvement musical majeur. Mais il quittera ensuite le groupe, de même que Peter Tosh, lassé d'un rôle de faire-valoir de Bob Marley dans lequel il se sentait enfermé.

Il lancera alors sa carrière solo avec l'album "Blackheart Man", considéré aujourd'hui comme un classique du genre. Durant les années 1990, il recevra trois Grammy Awards, les récompenses de l'industrie musicale américaine, dont deux pour l'album reggae de l'année.

Avec AFP

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