Le Royaume-Uni, premier pays à autoriser le vaccin Pfizer/BioNTech contre le Covid-19

Le vaccin des laboratoires Pfizer/BioNTech contre le Covid-19 sera disponible dès la semaine prochaine au Royaume-Uni.
Le vaccin des laboratoires Pfizer/BioNTech contre le Covid-19 sera disponible dès la semaine prochaine au Royaume-Uni. © Joël Saget, AFP
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Le gouvernement britannique a annoncé mercredi dans un communiqué que le vaccin Pfizer/BioNTech sera disponible dans tout le pays "à partir de la semaine prochaine". Le Royaume-Uni est le premier pays au monde à autoriser ce vaccin dans la lutte contre le Covid-19.

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C'est un "moment historique" a salué le PDG de Pfizer. Le Royaume-Uni est le premier pays au monde à autoriser, mercredi 2 décembre, l'usage du vaccin mis au point par le laboratoire américain Pfizer et la firme allemande BioNTech contre le Covid-19.

"Ce vaccin sera disponible dans tout le pays à partir de la semaine prochaine", a annoncé le gouvernement dans un communiqué. L'agence britannique du médicament, la Medicines and Healthcare Products Regulatory Agency (MHRA), est la première agence mondiale à autoriser l'usage du vaccin mis au point par les deux firmes.

C'est une nouvelle "fantastique", a tweeté le Premier ministre Boris Johnson. "C'est la protection des vaccins qui nous permettra à terme de reprendre nos vies et de redémarrer l'économie".

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Avec ce feu vert, "le Royaume-Uni est le premier pays au monde à disposer d'un vaccin approuvé cliniquement" s'est félicité, également dans un tweet, le ministre de la Santé Matt Hancock. 

"Le gouvernement a accepté aujourd'hui la recommandation de l'Agence indépendante de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA) d'approuver l'utilisation du vaccin contre le Covid-19 de Pfizer / BioNTech.", a déclaré un porte-parole du ministère de la Santé, indiquant que "le vaccin sera disponible dans tout le Royaume-Uni à partir de la semaine prochaine.

"Dans un communiqué, Pfizer précise que les premières doses pourront être livrées "immédiatement" et note que cette première autorisation est un "accomplissement" dans le combat engagé contre la pandémie.

"Des mois d'essais cliniques rigoureux"

Ce feu vert des autorités britanniques "fait suite à des mois d'essais cliniques rigoureux et d'une analyse approfondie des données par des experts MHRA qui ont conclu que le vaccin répondait à ses normes strictes de sécurité, de qualité et d'efficacité", a indiqué le porte-parole du ministère.

Les résultats des tests à grande échelle de ce vaccin ont montré une efficacité à 95 %. Le Royaume-Uni a commandé au total 40 millions de doses de vaccins pour 2020 et 2021, ce qui suffit à vacciner 20 millions de personnes, qui recevront deux doses.

Le service public de santé, le NHS "est prêt à commencer la vaccination au début de la semaine prochaine", a déclaré M. Hancock. Parmi les personnes prioritaires pour recevoir le vaccin figurent les résidents des maisons de retraite, le personnel soignant, les personnes âgées et les personnes les plus vulnérables.

Retour à une vie normale ? 

Le Royaume-Uni, qui compte au total plus de 66 millions d'habitants, a aussi commandé des vaccins à plusieurs autres laboratoires, dont 100 millions de doses du vaccin développé par les chercheurs de l'université d'Oxford et du laboratoire britannique AstraZeneca, et 60 millions de doses du vaccin Novavax.

L'annonce britannique survient au moment où l'Angleterre sort de quatre semaines de confinement, remplacé par de strictes restrictions imposées à un niveau régional et adoptées mardi par les députés malgré une rébellion d'une partie du camp conservateur du Premier ministre Boris Johnson.

En amont du vote, Boris Johnson avait essayé de calmer leur colère, leur demandant d'être "réalistes" et "d'accepter (le fait) qu'il n'y a pas encore de vaccin", qui seul permettra un retour à une vie normale. "D'ici là, nous ne pouvons pas nous permettre de nous relâcher, particulièrement durant les mois froids de l'hiver", a-t-il ajouté. 

L'épidémie de nouveau coronavirus a tué près de 58 500 personnes au Royaume-Uni, pays le plus endeuillé d'Europe qui dénombre plus de 1,6 million de cas positifs.

Avec Reuters et AFP

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