Covid-19 : l'OMS réclame davantage de séquençage pour lutter contre les variants plus contagieux

Le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, le 11 mars 2020.
Le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, le 11 mars 2020. © Fabrice Coffrini, AFP (archives)
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Le Comité d'urgence de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a émis vendredi des recommandations face à l'apparition de variants plus contagieux du Covid-19. Le directeur général de l'OMS a également souhaité que les campagnes de vaccination contre le Covid-19 aient débuté dans tous les pays du monde dans les 100 prochains jours.

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Le Comité d'urgence de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a appelé vendredi 15 janvier la communauté internationale à étendre le séquençage du génome des variants plus contagieux du nouveau coronavirus qui font craindre une résurgence de la pandémie.

Parallèlement, le Comité d'urgence s'est dit opposé "pour le moment" à l'instauration de certificats de vaccination contre le Covid-19 comme condition pour permettre l'entrée d'un pays à des voyageurs internationaux.

En ce qui concerne les variants, le comité appelle à une expansion mondiale du séquençage génomique et du partage des données, ainsi qu'à une plus grande collaboration scientifique pour faire face "aux inconnues fondamentales" qui subsistent.

Il demande également à l'OMS de mettre au point un "système normalisé" de dénomination des nouveaux variants qui évite toute "stigmatisation" géographique ou politique.

Le comité se retrouve normalement tous les trois mois, mais le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a décidé de le réunir deux semaines plus tôt que le calendrier prévu pour discuter notamment des variants du nouveau coronavirus, plus contagieux et qui font craindre une nouvelle explosion de la pandémie dans certains pays.

Lors d'une conférence de presse organisée après cette réunion, le patron de l'Organisation mondiale de la santé a également souhaité que les campagnes de vaccination contre le Covid-19 aient débuté dans tous les pays du monde dans les 100 prochains jours.

"Je veux voir la vaccination débuter dans tous les pays dans les 100 prochains jours pour que les personnels de santé et ceux qui présentent des risques importants soient protégés en premier lieu", a insisté Tedros Adhanom Ghebreyesus, alors que les campagnes ont pour l'instant débuté quasi exclusivement dans les pays riches.

Un "variant inquiétant" originaire du Brésil

Les experts du comité demandent aussi un renforcement du cadre de surveillance des risques liés aux variants du virus à l'origine du Covid-19, en accélérant la collaboration et en harmonisant la recherche.

Les variants britannique et sud-africain du coronavirus, particulièrement contagieux, s'étendent désormais à au moins une cinquantaine de pays, dans un monde submergé par une nouvelle vague de contaminations que confinements, couvre-feux et campagnes de vaccination ne parviennent pas à endiguer.

Selon l'OMS, le nombre de pays et territoires où se trouve dorénavant le variant repéré initialement en Grande-Bretagne s'élève à 50 et il est de 20 pour le variant identifié en Afrique du Sud, mais l'organisation juge cette évaluation fort probablement sous-estimée.

Ces variants ne peuvent être identifiés que par le séquençage de leur code génétique, une analyse qui n'est pas possible partout.

Une troisième mutation, originaire de l'Amazonie brésilienne et dont le Japon a annoncé dimanche la découverte, est actuellement analysée et pourrait affecter la réponse immunitaire, selon l'OMS qui évoque dans son bulletin hebdomadaire "un variant inquiétant".

À propos de l'instauration de certificats de vaccination comme condition d'entrée dans un pays, le Comité d'urgence a estimé qu'"il y a toujours trop d'inconnues fondamentales en terme d'efficacité des vaccins pour réduire la transmission (du virus) et les vaccins ne sont encore disponibles qu'en quantité limitée". Le comité souligne dans ses recommandations qu'une preuve de vaccination ne doit pas exempter des autres mesures de précaution sanitaire.

Plus de deux millions de morts dans le monde

La résurgence du Covid-19 n'épargne pas la Chine, où la maladie avait été signalée pour la première fois fin 2019 à Wuhan (centre). Si le pays avait maîtrisé l'épidémie, il a recensé jeudi son premier décès dû au virus depuis mai, dans la province du Hebei.

Des experts de l'OMS sont arrivés jeudi en Chine pour enquêter sur les origines de la maladie. La visite est ultrasensible pour le pouvoir chinois, qui cherche à écarter toute responsabilité dans la pandémie qui a fait plus de deux millions de morts dans le monde, selon un comptage de l'AFP.

En Allemagne, la chancelière Angela Merkel a plaidé jeudi soir pour des restrictions nettement renforcées et demandé une réunion des autorités la semaine prochaine, selon une source proche de son parti. Quelque 25 164 nouveaux cas y ont été recensés ces dernières 24 heures et 1 244 morts, un nombre record.

En Italie, le gouvernement a prolongé l'état d'urgence jusqu'au 30 avril. Le Vatican a fait savoir que le pape François, 84 ans, et le pape émérite Benoît XVI, 93 ans, avaient été vaccinés.

En Turquie, la campagne de vaccination a débuté jeudi avec le vaccin chinois CoronaVac, administré au personnel soignant dans différentes régions.

Confronté à une progression exponentielle des cas, le Liban a entamé jeudi un strict confinement de 11 jours, alors que certains hôpitaux commencent à manquer de lits.

Au Brésil, l'État d'Amazonas (nord) a annoncé jeudi l'instauration d'un couvre-feu en raison de la saturation des hôpitaux, débordés par l'afflux de patients atteints de Covid-19, avec de graves problèmes d'approvisionnement en oxygène.

Face au choc subi par la première économie du monde sous l'effet de la pandémie, le président élu américain Joe Biden a dévoilé jeudi un nouveau plan de relance d'urgence de 1 900 milliards de dollars, censé sortir les États-Unis de leur pire crise depuis les années 1930.

Avec AFP

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