L'ex-président du FC Barcelone Josep Maria Bartomeu remis en liberté provisoire

L'ancien président du FC Barcelone, Josep Maria Bartomeu, est sous le coup d'une enquête dans le cadre du "Barçagate".
L'ancien président du FC Barcelone, Josep Maria Bartomeu, est sous le coup d'une enquête dans le cadre du "Barçagate". © Josep Lago, AFP

L'ancien président du FC Barcelone, Josep Maria Bartomeu, a été remis en liberté provisoire mardi. Il a été entendu par la justice dans le cadre de l'enquête sur le "Barçagate", une campagne présumée de calomnies contres des figures du club catalan.

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Une nuit au commissariat et dehors. L'ex-président du FC Barcelone, Josep Maria Bartomeu, et son ancien bras droit, Jaume Masferrer, ont été remis en liberté provisoire mardi 2 mars après leur audition par la justice. Ils sont inquiétés dans le cadre du "Barçagate", une campagne présumée de calomnies visant des figures du club hostiles à leur direction.

Les deux hommes, arrêtés lundi et soupçonnés notamment de corruption, se sont vu accorder la "liberté provisoire" par la juge d'instruction en charge de l'affaire dont l'enquête "reste ouverte", indique dans un communiqué le tribunal supérieur de Catalogne. Ils se sont refusés à toute déclaration lors de leur audition.

Arrêtés lundi après une opération de la police qui a perquisitionné le siège du Barça, les deux hommes avaient passé la nuit dans un commissariat de Barcelone.

Deux dirigeants actuels du club, le directeur général, Oscar Grau, et le directeur juridique, Roman Gomez Ponti, avaient également été interpellés avant d'être relâchés lundi dans la soirée.

Après des mois de débâcle entre problèmes financiers et volonté de départ cet été de la légende vivante Lionel Messi, l'opération policière contre le club fait décidément tache.  

"Ce qu'il s'est passé hier n'est bon ni pour le Barça, ni pour la Liga", a déploré mardi le patron du championnat espagnol, Javier Tebas, disant espérer "qu'il n'y a eu aucun franchissement de ligne rouge".

L'entraîneur du club, Ronald Koeman, a jugé pour sa part que ce n'était "pas bon pour l'image du club"

Le "Barçagate"

Josep Maria Bartomeu et Jaume Masferrer sont au cœur de l'enquête sur le "Barçagate", qui a été ouverte par la justice en mai 2020.

Cette affaire avait éclaté en février 2020 lorsque la radio espagnole Cadena Ser avait montré que plusieurs figures du club, toutes critiques à l'égard du président, faisaient l'objet d'une campagne de dénigrement sur Internet.

Selon la radio, l'entreprise I3 Ventures avait reçu du club un million d'euros, un montant bien supérieur aux prix du marché, en six factures distinctes, officiellement pour surveiller l'image du Barça sur les réseaux sociaux.

Mais des vagues de commentaires négatifs touchant des opposants de Bartomeu avaient ensuite pullulé sur les réseaux sociaux. Lionel Messi, Gerard Piqué, l'ancien entraîneur emblématique Pep Guardiola ou l'ex-président et candidat aux prochaines élections pour la présidence du Barça, Joan Laporta, comptaient parmi les victimes.

Critiqué par une large frange des supporters, joueurs et membres du club, Josep Maria Bartomeu avait fini par démissionner fin octobre au terme d'une longue crise, avec tout son comité de direction.

Ce coup de théâtre intervient à cinq jours de l'élection d'un nouveau président du club et à huit jours du huitième de finale retour de Ligue des champions sur la pelouse du Paris SG (défaite à domicile du Barça 4-1 à l'aller).

Avec AFP

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