Le variant anglais du Covid-19 serait 64 % plus mortel, selon une nouvelle étude

Une infirmière en charge de la vaccination contre le Covid-19 à l’hôpital NHS Louisa jordan à Glasgow, en Ecosse, le 10 février 2021.
Une infirmière en charge de la vaccination contre le Covid-19 à l’hôpital NHS Louisa jordan à Glasgow, en Ecosse, le 10 février 2021. © Andrew Milligan, AFP

Plus contagieux, le variant britannique du Covid-19 serait également 64 % plus mortel que le virus originel, estime une étude anglaise publiée mercredi dans la revue médicale BMJ. 

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Un variant bien plus dangereux que le Covid-19 classique. Selon une nouvelle étude anglaise publiée mercredi 10 mars, le variant anglais, que l’on savait déjà plus contagieux, serait également 64 % plus mortel. Pour 1000 cas détectés, le variant anglais provoque 4,1 morts, contre 2,5 pour le virus originel, concluent les auteurs de ces travaux publiés dans la revue médicale BMJ. 

"Il y a une haute probabilité que le risque de mortalité soit augmenté par une infection" au variant anglais, écrivent ces chercheurs des universités d'Exeter et de Bristol. 

Fin janvier, le NERVTAG, le groupe qui conseille le gouvernement britannique sur les virus respiratoires, avait indiqué qu'il y avait une "possibilité réaliste" que l'infection par ce variant soit associée à un risque plus élevé de mortalité. 

Ce groupe estimait que la létalité du variant (risque de décès parmi les personnes infectées) pouvait être 30 à 40 % supérieure, en s'appuyant sur quelques études, dont celle qui a été publiée par le BMJ sous sa forme définitive. 

Ses auteurs se sont basés sur les données de 110 000 personnes testées positives hors hôpital entre octobre et janvier, qu'ils ont suivies durant 28 jours. La moitié avait été infectée par le Covid-19, l'autre par le variant anglais (appelé VOC 202012/01 ou B.1.1.7, du nom de sa "lignée", c'est-à-dire sa famille génétique). 

"Encore plus important" de se faire vacciner

Les chercheurs ont comparé la mortalité dans l'un et l'autre des deux groupes (141 décès contre 227), en prenant en compte certains facteurs comme l'âge, le sexe ou l'origine ethnique, et ont estimé que le variant anglais était 64 % plus mortel. 

Le fait que les participants aient été testés hors hôpital peut être un biais puisque cela tend à sélectionner des cas à plus faible risque. Mais si ces conclusions peuvent être généralisées à l'ensemble de la population, le variant anglais "a le potentiel pour provoquer une mortalité supplémentaire conséquente" par rapport au virus classique, jugent les chercheurs. 

"Cela rend encore plus important le fait que les gens se fassent vacciner", a estimé un scientifique qui n'a pas participé à l'étude, Simon Clarke (Université de Reading), cité par l'organisme britannique Science Media Centre. 

Plusieurs études ont montré que les vaccins restaient efficaces contre le variant anglais. En revanche, d'autres variants, comme ceux d'abord détectés en Afrique du Sud ou au Brésil, pourraient poser davantage de problèmes. En outre, la perspective de l'émergence de nouveaux variants résistants aux vaccins inquiète les scientifiques.  

Avec AFP  

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