Accéder au contenu principal

Affaire des "écoutes" : le procès pour corruption de l’ex-président Nicolas Sarkozy suspendu

L'ancien président français Nicolas Sarkozy quittant la salle d'audience, après la suspension de son procès pour corruption et trafic d'influence, à Paris, le 23 novembre 2020.
L'ancien président français Nicolas Sarkozy quittant la salle d'audience, après la suspension de son procès pour corruption et trafic d'influence, à Paris, le 23 novembre 2020. © Charles Platiau, Reuters
11 mn

L'ancien président français, Nicolas Sarkozy, devait comparaît à partir de lundi, à Paris, aux côtés de son avocat Thierry Herzog et de l'ex-haut magistrat Gilbert Azibert. Dans cette affaire dite "des écoutes", l'ancien chef d'État est accusé d'avoir tenté d'obtenir auprès d'un magistrat des informations secrètes sur une autre affaire le concernant. Le procès a toutefois été suspendu jusqu’à jeudi, en attendant une expertise médicale de Gilbert Azibert.

Publicité

C'est un procès sans précédent dans l'histoire de la Ve République française : un ancien chef d'État comparaît pour corruption. Le procès de Nicolas Sarkozy, de son avocat Thierry Herzog et de l'ex-haut magistrat Gilbert Azibert devait s'ouvrir lundi 23 novembre au tribunal correctionnel de Paris et devrait durer jusqu'au 10 décembre. Il a toutefois été suspendu.

Avant Nicolas Sarkozy, un seul ancien président, Jacques Chirac, a été jugé et condamné en 2011 pour les emplois fictifs de la Ville de Paris mais il n'a jamais comparu devant ses juges en raison de son état de santé. Dénonçant un "scandale qui restera dans les annales", Nicolas Sarkozy, 65 ans, promet d'être "combatif" et clame ne pas être "un pourri".

Le procès, qui devait s'ouvrir à 13h30, reste toutefois soumis aux aléas de l'épidémie de Covid-19 et a été suspendu peu après, à la demande de la défense de Gilbert Azibert, 73 ans, pour raisons médicales.

02:55

Le tribunal correctionnel de Paris a "décidé d'ordonner une expertise médicale" de l'ancien haut magistrat Gilbert Azibert, 73 ans, absent à l'audience pour raisons médicales. Le tribunal correctionnel de Paris a "décidé d'ordonner une expertise médicale" de l'ancien haut magistrat, qui sera livrée jeudi 26 novembre au matin. Le tribunal statuera ensuite sur un éventuel renvoi du procès.

Une affaire dans l'affaire

L'affaire des "écoutes", également appelée affaire "Paul Bismuth", trouve son origine dans un autre dossier judiciaire, qui menace Nicolas Sarkozy : les soupçons de financement libyen de sa campagne présidentielle de 2007, qui lui valent une quadruple mise en examen.

Dans ce dossier, les juges avaient décidé en septembre 2013 de placer l'ancien président sur écoute et découvert, début 2014, qu'il utilisait une ligne secrète, sous l'alias "Paul Bismuth", pour communiquer avec Thierry Herzog.

Selon l'accusation, certaines de leurs conversations ont révélé l'existence d'un pacte de corruption : Nicolas Sarkozy a, par l'intermédiaire de son avocat, envisagé d'apporter un "coup de pouce" à Gilbert Azibert pour un poste à Monaco qu'il convoitait et qu'il n'a jamais obtenu. En contrepartie, ce haut magistrat a fourni des informations couvertes par le secret sur une procédure engagée par l'ex-chef d'État devant la Cour de cassation, en marge de l'affaire Bettencourt.

Nicolas Sarkozy, qui avait bénéficié d'un non-lieu dans ce dossier fin 2013, avait ainsi saisi la haute juridiction pour faire annuler la saisie de ses agendas présidentiels, susceptibles d'intéresser la justice dans d'autres procédures.

Qualifié de" délinquant chevronné" par le PNF

Dans les conversations fleuries avec son avocat, socle de l'accusation, l'ex-président s'engageait à intervenir en faveur de Gilbert Azibert. "Moi, je le fais monter", "je l'aiderai", dit-il ainsi à maître Herzog.

Quelques jours plus tard, il déclare qu'il a renoncé à toute "démarche" auprès des autorités monégasques. Pour les enquêteurs, ce revirement soudain pourrait venir de la découverte par les deux hommes que leurs téléphones officieux étaient sur écoute.

Dans un réquisitoire sévère en octobre 2017, le Parquet national financier (PNF) avait comparé les méthodes de Nicolas Sarkozy à celles d'"un délinquant chevronné".

Retiré de la politique depuis sa défaite à la primaire de la droite fin 2016 mais encore très influent à LR, il encourt dix ans de prison et un million d'euros d'amende pour corruption et trafic d'influence, comme ses co-prévenus, jugés en sus pour violation du secret professionnel.

Les trois prévenus, dont les avocats n'ont pas souhaité s'exprimer avant le procès, contestent tout "pacte de corruption".

"M. Azibert n'a rien obtenu, je n'ai pas fait de démarche et j'ai été débouté par la Cour de cassation" concernant les agendas, appuyait l'ancien président dès 2014. "Je m'expliquerai devant le tribunal parce que moi j'ai toujours fait face à mes obligations", a-t-il affirmé, vendredi, sur BFMTV.

Nicolas Sarkozy n'a eu cesse de dénoncer une instrumentalisation politique de la justice et a, sans succès, multiplié les recours au motif que la retranscription d'échanges entre un avocat et son client serait illégale. La Cour de cassation lui a donné tort en mars 2016 mais cette question sera à nouveau âprement discutée dès le début du procès.

Une enquête contestée du PNF risque aussi d'enflammer les débats: classée sans suite en 2019 près de six ans après son ouverture, elle visait à identifier une éventuelle "taupe" qui aurait informé MM. Sarkozy et Herzog que leur ligne "Bismuth" était "branchée".

Dans ce cadre, les magistrats ont fait éplucher les relevés téléphoniques ("fadettes") de ténors du barreau, dont plusieurs assureront la défense des prévenus au procès.

Un autre procès attend Nicolas Sarkozy au printemps : celui de l'affaire Bygmalion sur ses frais de campagne pour l'élection présidentielle de 2012.

Avec AFP

Le résumé de la semaineFrance 24 vous propose de revenir sur les actualités qui ont marqué la semaine

Page non trouvée

Le contenu auquel vous tentez d'accéder n'existe pas ou n'est plus disponible.