Basket: Collet privé de joueurs NBA, "enthousiastes" mais pas libérés par la Ligue

Paris (AFP) –

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Le sélectionneur de l'équipe de France de basket Vincent Collet va devoir se passer de ses joueurs NBA, pourtant "enthousiastes" à l'idée de disputer les deux rencontres de qualification à l'Euro-2022 fin novembre, mais qui n'ont pas été libérés par la Ligue nord-américaine.

Les basketteurs français doivent affronter la Grande-Bretagne (le 27 novembre) et l'Allemagne (le 29 novembre) à Pau, dans le cadre des qualifications pour l'Euro-2022. Vincent Collet a annoncé vendredi sa liste qui ne contient pas de joueur évoluant en NBA.

"J'avais contacté, dans les semaines qui ont précédé cette annonce, les joueurs NBA. L'ensemble des joueurs que j'ai pu contacter étaient très enthousiastes à l'idée de pouvoir disputer cette fenêtre. Malheureusement, nous avons pris acte du refus de la NBA de libérer les joueurs pour cette fenêtre", a regretté Collet lors d'une conférence de presse téléphonique.

Plusieurs joueurs NBA, dont Vincent Poirier (Boston Celtics), Frank Ntilikina (New York Knicks), Evan Fournier (Orlando Magic), Nicolas Batum (Charlotte Hornets), Timothé Luwawu-Cabarrot (Brooklyn Nets), étaient partants.

Pour Rudy Gobert (Utah Jazz) en revanche, la fenêtre internationale tombe sur la période au cours de laquelle il peut activer sa clause de renégociation de contrat, a précisé le sélectionneur.

"Je suis déçu, parce que je pense que c'était une bonne opportunité de renforcer notre équipe, mais également de travailler pour la suite, sachant que l'on n'a pas eu de rassemblement cet été. On est obligé de prendre acte", a ajouté Collet.

- "Encore un petit espoir" -

"Avant de rentrer en contact avec les franchises, il faut passer par la NBA pour obtenir le feu vert. Elle nous a informé qu'elle ne pouvait pas donner de réponse à cette date", a expliqué le manager général de l'équipe de France, Patrick Beesley.

La convention entre la NBA et la Fédération internationale (Fiba), qui prévoit de libérer les joueurs sur la période estivale, n'était plus à jour et donc par conséquent les assurances non plus, a poursuivi Patrick Beesley, qui avance comme autre question en suspens les exigences de la NBA par rapport aux règles sanitaires liées au Covid-19.

"Boris Diaw (manageur général adjoint et lui-même ancien jour NBA, NDLR) continue d'avoir les contacts avec la Ligue, mais clairement il nous faudrait un feu vert rapide pour que l'on puisse modifier cette liste. Les joueurs qui constituent l'équipe de France pour cette bulle méritent aussi le respect. On a encore un petit espoir, mais on n'attendra pas le dernier moment pour éventuellement procéder à des changements. Soit ça peut se faire très vite, soit ça ne peut pas se faire. Et pour l'instant, on est plutôt pessimiste", a précisé Vincent Collet.

La NBA n'a pas encore fixé de date de reprise pour la saison 2021, ni le format retenu (nombre de matches de saison régulière).