Hand: Luka Karabatic et Kentin Mahé de retour avec les Bleus pour les qualifs à l'Euro-2022

Paris (AFP) –

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Le pivot Luka Karabatic et le demi-centre Kentin Mahé, qui avaient manqué l'Euro-2020 en janvier sur blessure, retrouvent l'équipe de France de handball pour les deux matches de qualifications à l'Euro-2022, a annoncé vendredi le sélectionneur Guillaume Gille.

Pour cette première liste depuis sa prise de fonction, Guillaume Gille a souhaité convoquer les joueurs présents lors de l'échec de l'Euro-2020 (élimination dès le 1er tour), qui a amené au changement de sélectionneur, Gille prenant la place de Didier Dinart.

"Lancer cette première phase de qualification n'a de sens que si l'on retrouve l'effectif que l'on a associé à ce travail de bilan et de reconstruction. Cette liste s'inscrit dans la droite ligne du travail qui a été initié depuis la reconfiguration du staff et la longue période, sans rassemblements, qui a suivi", expliqué le sélectionneur.

Luka Karabatic (Paris SG) et Kentin Mahé (Veszprem) font leur retour, ainsi que Timothey N'Guessan (Barcelone) au poste d'arrière gauche et de Yanis Lenne (Montpellier) à l'aile droite.

Les Bleus seront privés pour de longs mois de leur maître à jouer, Nikola Karabatic, victime d'une rupture du ligament croisé antérieur du genou droit il y a une semaine en championnat.

"La blessure de Nikola bouleverse l'équilibre et le leadership de l'équipe. Son absence ouvre la place à Timothey que l'on souhaite voir à nouveau dans le contexte de l'équipe de France, après un début de saison intéressant", a estimé Guillaume Gille.

Dans le cadre des qualifications pour l'Euro-2022, les Bleus affrontent la Belgique le jeudi 5 novembre (21h00) à Chambéry, puis se déplaceront à Kozani pour y rencontrer la Grèce le dimanche 8 novembre.