Six nations: Irlande, Angleterre et France, un fauteuil pour trois

Paris (AFP) –

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Dernier round crucial: l'Irlande, l'Angleterre et la France peuvent remporter le Tournoi des six nations à l'occasion de la dernière journée qui s'achève samedi avec notamment l'affiche entre le XV de France et le XV du Trèfle.

. Pays de Galles - Ecosse (15h15)

Le XV du Poireau, tenant du titre, joue pour éviter une avant-dernière place qui ferait désordre. Un fauteuil qu'il n'a occupé qu'une fois lors des douze dernières années (2017). Les partenaires d'Alun Wyn Jones, qui va honorer une 149e sélection et battre le record du Néo-Zélandais Richie McCaw, doivent l'emporter contre le XV du Chardon, qui les devance de trois points (10). Les Ecossais vont retrouver l'arrière Stuart Hogg et l'ouvreur Finn Russell, leurs deux maîtres à jouer, pour s'offrir une petite chance de monter sur le podium. Ce serait seulement la troisième fois en dix ans.

. Italie - Angleterre (17h45)

Sur le papier, le XV de la Rose semble avoir le plus de chance de ramener la coupe à la maison, pour la première fois depuis 2017. Les vice-champions du monde en titre se déplacent à Rome, où le demi de mêlée Ben Youngs honorera sa 100e cape, pour affronter la modeste sélection italienne, dernière au classement avec aucun point.

Un tout autre résultat qu'un succès bonifié des coéquipiers d'Owen Farrell serait une énorme surprise face à la "Nazionale", abonnée à la cuillère de bois lors des quatre dernières éditions. Les Anglais n'ont toutefois pas bénéficié d'une préparation optimale avant leur premier match depuis le 7 mars et le succès face aux Gallois (33-30).

La rencontre amicale qu'ils devaient jouer contre les Barbarians, prévue dimanche dernier à Londres, a été annulée en raison du non-respect des protocoles sanitaires liés au coronavirus par des joueurs des Barbarians.

. France - Irlande (21h05)

C'est le choc de cette ultime journée. L'Irlande a pris la tête du classement samedi en s'imposant contre l'Italie (50-17) à Dublin, lors du match en retard de l'avant-dernière journée. Avec 14 points, le XV du Trèfle compte une longueur d'avance sur les Anglais, deuxièmes, et les Français, troisièmes, avant de se rendre au Stade de France, où le pilier Cian Healy fêtera sa 100e sélection.

Un succès bonifié face aux Bleus et le trophée, perdu l'an dernier au profit des Gallois, reviendrait aux Irlandais. Mais décrocher un tel résultat dans l'enceinte dionysienne, même à huis clos, n'a rien d'une formalité. Car les partenaires de Charles Ollivon ont fait forte impression en match de préparation face au XV du Poireau (38-21), inscrivant cinq essais dont deux du demi de mêlée Antoine Dupont. Autant d'essais inscrits, ce n'était plus arrivé à la France depuis cinq ans. D'où des ambitions revues à la hausse.

Mais avec une victoire bonifiée, les Bleus ne seraient pas certain de remporter leur premier Tournoi depuis 2010. Le message adressé aux joueurs a toutefois été clair. "On a autant de chances de gagner le Tournoi que l'Irlande et l'Angleterre sur ce dernier round", a assuré leur manager Raphaël Ibanez.