Angleterre: le président de la FA contraint de s'excuser après des propos racistes

Londres (AFP) –

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Le président de la Fédération anglaise de football (FA) Greg Clarke a dû s'excuser mardi d'avoir employé une expression raciste pour parler des footballeurs noirs du championnat d'Angleterre, poussant un législateur à se questionner sur l'engagement réel de la FA en faveur de la diversité.

Au cours d'une audition par le Comité du numérique, de la culture, des médias et du sport (DCMS) de la Chambre des communes, sur l'avenir du football anglais, Clarke a utilisé les termes "coloured people", une expression que l'on peut traduire par "personnes de couleur" qui est jugée raciste en anglais.

Greg Clarke, également vice-président de la FIFA, a aussi été critiqué pour avoir mentionné pendant la même audition le manque de professionnalisme des joueurs d'origine asiatique, dû selon lui à "des intérêts de carrière différents".

Le patron de la FA a en outre décrit le fait d'être gay comme un "choix de vie" lorsqu'il a été interrogé sur le manque de joueurs ouvertement homosexuels en Angleterre.

"Greg Clarke s'excuse profondément pour le langage qu'il a utilisé pour désigner les membres de la communauté ethnique minoritaire lors de l'audition du comité restreint", a déclaré la FA dans un communiqué.

"Il a reconnu que l'utilisation du terme +coloured people+ n'était pas appropriée et s'est excusé de tout cœur lors de l'audience", affirmant pour sa défense qu'il avait fait cette erreur de langage car les Américains emploient l'expression "people of colour".

En langue anglaise existent deux expressions différentes: "coloured people", à caractère raciste, et "people of colour" qui ne l'est pas. En français, ces deux expressions se traduisent communément de la même façon: "personnes de couleur".

Cependant, le député conservateur Julian Knight, qui préside le comité du DCMS, a remis en question la sincérité de la FA.

"Il est vrai que Greg Clarke s'est excusé devant le comité", a-t-il tweeté. "Cependant, ce n'est pas la première fois que @FA rencontre ce genre de problèmes. Cela nous fait remettre en question leur engagement en faveur de la diversité."

Le joueur Anton Ferdinand, qui a été victime au cours de sa carrière de propos à caractère raciste de la part de l'ancien capitaine de l'équipe d'Angleterre et de Chelsea John Terry, a qualifié dans un tweet les propos de Clarke d'"intolérables".