Masters: Thiem fait plier Nadal

Londres (AFP) –

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Des coups gagnants à gogo, du tennis de haut niveau et une très grande intensité physique: après un bras de fer de près de 2h30, Dominic Thiem a dominé Rafael Nadal 7-6 (9/7), 7-6 (7/4) mardi aux Masters de Londres et fait un grand pas vers les demi-finales.

"C'est certainement l'un des meilleurs matchs de ma carrière (...) j'ai mieux joué qu'à l'US Open", s'est félicité l'Autrichien de 27 ans en référence à son premier titre en Grand Chelem décroché en septembre à Flushing Meadows.

"Il n'a pas été facile de m'y remettre après les émotions de l'US Open puis après ma blessure à Vienne, mais là je suis à 100% et je me suis bien préparé. Je suis très heureux de la façon dont je joue", a-t-il souligné.

L'Autrichien (3e mondial) a ainsi décroché sa deuxième victoire en autant de matches dans le groupe Londres 2020 des Masters après avoir battu Stefanos Tsitsipas (6e) dimanche.

Finaliste à Londres en 2019, il sera assuré de jouer les demies si Tsitsipas bat Andrey Rublev (8e) en soirée.

Pour Nadal (2e), en revanche, la tâche se complique et tout se jouera jeudi à l'issue de la dernière journée de la phase de poule pour le groupe Londres 2020, durant laquelle il affrontera Tsitsipas.

- Bataille -

Mardi, Thiem et Nadal s'affrontaient pour la 15e fois: Nadal (34 ans) s'était imposé à neuf reprises, mais Thiem restait sur une victoire, sur dur, en quart de finale de l'Open d'Australie en janvier.

Et comme la saison a été brève, les numéros 2 et 3 mondiaux, vainqueurs des deux derniers tournois du Grand Chelem (Thiem à l'US Open et Nadal à Roland-Garros), étaient en grande forme pour se livrer une bataille titanesque.

Aucune balle de break concédée, aucune double faute d'un côté ni de l'autre, les deux joueurs n'ont pu se départager dans le premier set qu'au tie break.

Thiem a sauvé deux balles de set avant d'aligner trois points consécutifs et d'empocher la manche.

"Il a un peu mieux joué que moi dans le tie break, mais j'ai quand même gagné. Et même s'il est à 100% du premier au dernier point, il était très important de gagner ce premier set. Si on perd ce premier set, il devient quasiment impossible de le battre", a analysé Thiem.

Dans la seconde, il s'est offert trois balles de match à 5-4 et 40-0 sur le service de Nadal, mais l'Espagnol a enchaîné cinq points consécutifs pour revenir à 5-5.

- "C'est pas moi, c'est lui" -

"Ce n'est pas moi qui ai perdu ces balles de match, c'est lui qui les a gagnées. Donc il était très important de rester dans le match et de continuer de bien jouer", a expliqué Thiem.

Les deux joueurs en sont de nouveau arrivés au jeu décisif, durant lequel Thiem s'est détaché 6/3 et s'est offert trois nouvelles balles de match. Il a conclu sur la deuxième, remportant au passage le cinquième tie break consécutif face à Nadal, dont un en quart de finale à l'Open d'Australie en janvier.

"Il a joué un grand match et je n'ai pas mal joué non plus donc je n'ai aucun ressentiment", a commenté l'Espagnol.

"J'ai perdu, mais j'ai eu plein d'opportunités dans le premier set, j'ai eu un break d'avance au second... Bien joué Dominic, mais je suis content de la façon dont j'ai joué. Mes chances de faire un très bon résultat ici sont plus grandes qu'il y a cinq jours parce que mon niveau est bien plus élevé, même si j'ai perdu aujourd'hui", a-t-il prévenu.

Pour conserver ses chances d'aller loin dans un des seuls grands tournois qu'il n'a jamais gagnés (deux fois finaliste en 2010 et 2013), il faudra commencer par dominer le plus largement possible Tsitsipas... si possible.