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Biden présente l'équipe de choc qui devra relever l'économie américaine

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Washington (AFP)

L'équipe économique de Joe Biden, avec notamment la future secrétaire au Trésor Janet Yellen, fait son entrée en scène mardi, au moment où le patron de la Banque centrale prévient que l'avenir de l'économie américaine est encore incertain en raison de la pandémie.

C'est depuis sa ville de Wilmington, dans le Delaware, que le président élu orchestrera lui-même, à la mi-journée, les premiers pas de cette équipe composée essentiellement de femmes et de personnes issues des minorités visibles.

Cet événement intervient parallèlement à la présentation par un petit groupe de sénateurs démocrates et républicains d'un nouveau plan de soutien à l'économie n'ayant pas l'aval de l'administration sortante de Donald Trump.

Habituée aux luttes de pouvoir à Washington, Janet Yellen, ancienne présidente de la Banque centrale (Fed), doit devenir la première femme secrétaire au Trésor.

La nomination de cette économiste progressiste respectée est consensuelle et devrait donc être aisément confirmée au Sénat en janvier.

Richard Trumka, le président de l'AFL-CIO, principal syndicat du pays, a salué cette nomination, y voyant le signe que les travailleurs et les minorités seront au coeur de l'administration Biden.

"En tant que présidente de la Réserve fédérale, Janet Yellen a pris des décisions cruciales qui accordaient la priorité aux emplois et salaires de tous les travailleurs, y compris les communautés de couleur longtemps ignorées par les politiques économiques", a-t-il rappelé.

- Des aides pour Noël? -

L'équipe économique de Joe Biden aura plus largement la délicate tâche de remettre sur les rails une économie qui a subi au printemps sa pire crise depuis celle de 1929 et qui peine à s'en relever.

Depuis des mois, le président de la Fed, Jerome Powell, presse le Congrès de voter un nouveau plan d'aide prenant le relais de celui de 2.200 milliards de dollars adopté en urgence fin mars.

Auditionné devant le Sénat, il a souligné mardi que la première économie du monde avait encore de longs mois "difficiles" devant elle, malgré les avancées médicales sur les vaccins.

"Nous avons encore un long chemin à parcourir, nous avons environ 10 millions de personnes qui ont perdu leur emploi à cause de la pandémie", a-t-il insisté, soulignant qu'avec la résurgence de la pandémie, de nombreuses petites entreprises risquaient de faire faillite.

Les ménages les plus modestes ne disposent pas d'épargne pour traverser une crise prolongée, a-t-il également relevé.

Face à l'urgence de la situation, un petit groupe de parlementaires démocrates et républicains a proposé mardi un plan de relance économique de 908 milliards de dollars pour sortir de l'impasse.

Pour l'heure, le paquet d'aides n'a pas l'aval de la Maison Blanche, mais la reprise des négociations est le signe que des élus des deux partis veulent avancer sur ce dossier bloqué depuis l'été.

Autre élément encourageant pour les négociations: la présidente démocrate de la Chambre des représentants Nancy Pelosi et le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin doivent s'entretenir par téléphone en début d'après-midi, une première depuis octobre, pour évoquer une future loi budgétaire mais aussi des mesures pour lutter contre les effets de la pandémie, a-t-il indiqué à des journalistes au Congrès.

"Il serait inexcusable que nous quittions la ville sans accord" avant les vacances de Noël, a déclaré le sénateur démocrate Joe Manchin.

- Expiration des aides -

Démocrates et républicains savent que le temps presse, les mesures du printemps ayant commencé à expirer.

De plus, la reprise économique, plutôt soutenue au troisième trimestre, ralentit largement en cette fin d'année avec la nouvelle vague d'infections au nouveau coronavirus. Et tous les yeux sont rivés sur 2021.

Ne pas parvenir à un accord pourrait avoir de graves conséquences à plus long terme pour l'économie et des millions d'Américains.

Quelque 12 millions de personnes sont en passe de perdre leurs prestations de chômage le 26 décembre.

Les protections pour les locataires et les étudiants qui ont contracté des prêts sont également sur le point d'expirer.

Les nouvelles récentes sur le front des vaccins sont "très positives à moyen terme", a commenté Jerome Powell.

Mais "pour l'instant, d'importants défis et incertitudes demeurent, y compris le calendrier, la production et la distribution" d'un ou de plusieurs éventuels vaccins, a-t-il fait valoir.

De son côté, Steven Mnuchin a exhorté le Congrès à puiser dans 455 milliards de dollars de fonds de secours d'urgence inutilisés pour alimenter une nouvelle série de soutien aux ménages et entreprises.

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