Top 14: Lyon renoue avec la victoire contre Montpellier

Lyon (AFP) –

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Lyon a mis fin à une série de deux défaites consécutives en s'imposant difficilement mercredi au stade de Gerland aux dépens de Montpellier (24-20), défait pour la première de Philippe Saint-André, en match en retard de la septième journée de Top 14.

Les Lyonnais sont cinquièmes du classement (34 points) alors que les Héraultais restent 13e avec 18 points.

Pour son premier match à la tête de Montpellier, l'ancien sélectionneur du XV de France, Philippe Saint-André, qui a remplacé cette semaine Xavier Garbajosa, a ainsi débuté sa mission par une défaite logique et frustrante. La déception n'est pas atténuée par la prise du point de bonus défensif.

Dans une semaine à trois matches, les deux équipes se sont présentées avec des quinze de départ très remaniés par rapport au dernier week-end (douze changements à Lyon, quatorze à Montpellier).

Les Lyonnais ont profité d'entrée d'une supériorité numérique après le carton jaune infligé au flanker Samuel Maximin (4e) pour marquer un premier essai par l'ouvreur et capitaine, Jean-Marc Doussain (7-0. 6e). Largement en tête à la pause (21-7), ils pouvaient penser au bonus offensif.

Mais ils sont retombés dans leurs travers des dernières rencontres et ont tremblé jusqu'au bout, avec une seule pénalité inscrite en deuxième période, par Léo Berdeu (24-17. 59e).

Ils se sont heurtés à une belle défense adverse, à l'image de cette interception de Louis Picamoles (63e), alors que le chemin de l'essai était ouvert pour les Lyonnais.

Un essai de l'ailier Vincent Martin (44e), dès le retour des vestiaires, a rebattu les cartes.

Les visiteurs ont ensuite tiré profit de la fébrilité adverse pour rester dans le coup jusqu'au bout grâce à une nouvelle pénalité de Benoît Paillaugue (20-24, 69e).

Mais ils n'ont pas su combler leur retard en fin de match et sont repartis avec le point de bonus défensif, mérité mais frustrant.