Hand: Metz s'impose à Ljubljana et prend la 2e place de son groupe en C1

Paris (AFP) –

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Les Messines ont bien enchainé: six jours après leur victoire sur Rostov, les joueuses d'Emmanuel Mayonnade, solides, se sont imposées samedi à Ljubljana (26-22) lors de la 11e journée de la phase de groupes de la Ligue des champions, se plaçant deuxièmes de leur groupe.

Avec cette victoire, Metz profite de la défaite de Bucarest un peu plus tôt dans la journée face à Kritiansand (22-29) pour grappiller une place au classement, à seulement trois points du leader, Rostov, qui compte toutefois un match de plus que les Françaises.

Seules les deux premières équipes de chaque groupe peuvent décrocher une qualification directe pour les quarts de finale.

Comme à l'aller (victoire 33-27), les Messines ont su prendre la mesure des Slovènes. Soutenues par les arrêts de leur gardienne, Hatadou Sako, les joueuses d'Emmanuel Mayonnade ont pris l'avantage dès la première période, portées notamment par la Néerlandaise Debbie Bont et la Française Marie-Hélène Sajka.

Plus fébriles en deuxième mi-temps, notamment dans les 15 dernières minutes où elles ont enchaîné les échecs aux tirs, les Lorraines, toujours bien aidées par leur gardienne, ont néanmoins réussi à contenir les assauts du Krim, malgré les cartons rouges d'Orlane Kanor et d'Olga Perederiy dans les dernières minutes.

Les Messines sont au coeur d'un mois de janvier particulièrement intense, qui comptent pas moins de neuf rencontres programmées, pour récupérer les matches en retard cumulés en octobre et en novembre en raison de la pandémie de Covid-19.

Dimanche, elles s'envoleront pour Budapest, pour affronter Ferencvaros mercredi, avant de le retrouver une nouvelle fois le 24 janvier mais cette fois à domicile. Les Hongroises ont été battues samedi par Esbkjerg et sont désormais 5es du groupe.