L'Open d'Australie maintenu aux dates prévues, malgré le confinement de 47 joueurs (direction)

Melbourne (AFP) –

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Le patron de l'Open d'Australie, Craig Tiley, a assuré dimanche que le tournoi du Grand Chelem commencerait comme prévu le mois prochain, tout en admettant que ce n'était "pas une bonne situation" pour les 47 joueurs confinés dans leur chambre d'hôtel.

"Nous avons toujours su qu'il y aurait un risque important avec cette pandémie, on ne peut jamais savoir", a déclaré M. Tiley sur la chaîne Channel Nine. "Mais l'Open d'Australie se déroulera comme prévu et nous continuerons à faire de notre mieux pour assurer aux joueurs qui ne sont pas dans une bonne situation, une solution quelque peu acceptable".

Il a indiqué faire son possible pour que les joueurs concernés disposent de matériel pour s'entraîner dans leur chambre.

Mais il a reconnu qu'ils auraient du mal à être prêts pour la semaine d'épreuves préparatoires qui débuteront à Melbourne le 31 janvier.

A la question de savoir si les 47 joueurs manqueraient ces événements, il a répondu: "Ils n'ont pas été écartés". "Il est évident qu'à ce stade, ils n'auront pas de préparation sur le court. Mais nous allons y remédier, nous allons travailler avec chacun des joueurs pour voir ce qui est le mieux", a-t-il précisé.

Le tournoi a été chamboulé samedi lorsque trois passagers ont été testés positifs au Covid-19 sur deux des 17 vols qui transportaient les joueurs et leur entourage à Melbourne et Adélaïde.

Aucun joueur n'est concerné, mais l'un des cas est Sylvain Bruneau, l'entraîneur de Bianca Andreescu, 7e joueuse mondiale.

Toutes les personnes à bord sont considérées comme cas contacts et ont donc été placées en quarantaine stricte pour 14 jours. Les 47 joueurs et joueuses concernés sont donc privés des cinq heures quotidiennes d'entraînement avant le tournoi qui doit commencer le 8 février.

Victoria Azarenka, Sloane Stephens, Kei Nishikori et Angelique Kerber feraient partie des personnes touchées, ce qui aura un mauvais impact sur leur préparation.

- Conscients des risques -

Plusieurs joueurs, dont Sorana Cirstea et Belinda Bencic, se sont plaints de ne pas pouvoir s'entraîner, certains affirmant qu'ils n'étaient pas informés de l'existence d'un isolement total si une personne était testée positive.

"S'ils nous avaient fait part de cette règle avant, je n'aurais pas joué l'Australie", a publié sur Twitter la Roumaine Sorana Cirstea. La Kazakhe Yulia Putintseva a abondé: "Je réfléchirais à deux fois avant de venir ici", a-t-elle déclaré.

M. Tiley a affirmé que les joueurs étaient conscients des risques: "Nous avons été très clairs dès le début, c'est pourquoi nous avons regroupé les joueurs par contingents, il y avait toujours un risque que quelqu'un soit positif et doive passer 14 jours en quarantaine".

L'Open d'Australie avait déjà été perturbé par le forfait de Roger Federer, blessé, tandis que la numéro 16 mondiale Madison Keys et le triple vainqueur du tournoi Andy Murray ont tous deux été testés positifs avant leur départ et n'ont donc pas embarqué sur les vols vers l'Australie.