NFL: Kansas City qualifié dans la douleur pour la finale de conférence

Los Angeles (AFP) –

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Le champion en titre Kansas City s'est qualifié pour la finale de la conférence Américaine des play-offs NFL dimanche, en battant Cleveland (22-17), mais s'inquiète pour son quarterback Patrick Mahomes, sorti prématurément après un plaquage, victime d'une commotion cérébrale.

Les Chiefs sont passés tout près d'une énorme déconvenue, alors que rien ne laissait entrevoir cette possibilité après une première période largement dominée, dans le sillage de sa jeune star qui a d'abord inscrit un touchdown à la course, puis a trouvé son receveur Travis Kelce au début du 2e quart-temps.

Quant à la défense, elle parvenait à écoeurer les Browns, à l'image de Daniel Sorensen, qui, casque en avant et donc de façon litigieuse, a repoussé Rashard Higgins avant la ligne d'en-but, provoquant même un fumble, une perte de balle. De quoi renvoyer les deux équipes aux vestiaires sur un score de 19-3 en faveur de Kansas City.

Ce scénario parfait s'est enraillé au 3e quart-temps. Après que Cleveland a réduit l'écart à 19-10 grâce à un touchdown de Jarvis Landry, trouvé par Baker Mayfield à la passe, Mahomes est mal retombé après une course, semblant se tordre le cou après contact avec un adversaire venu le plaquer.

Lorsqu'il s'est relevé, il titubait et c'est toute son équipe qui d'un coup a semblé K.O. Pendant que son équipe annonçait qu'il souffrait d'une commotion cérébrale et qu'il ne reviendrait pas sur la pelouse, Cleveland s'est rapproché à 22-17, après un autre touchdown à la course de Kareem Hunt.

Finalement, la défense des Chiefs a resserré les boulons en fin de match, tandis que Chad Henne, le remplaçant de Mahomes a gardé le contrôle du ballon. Sur une 3e tentative et 14 yards à parcourir, il a réussi une chevauchée inespérée, avant de trouver Tyreek Hill sur la 4e.

De quoi se faire pardonner de l'interception concédée peu avant, au point que Mahomes, qui a manifestement recouvré ses esprits, l'a félicité sur Twitter en écrivant "Hennething possible" (jeu de mot avec "Anything possible", "tout est possible").

Reste à savoir si le MVP du dernier Super Bowl aura le feu vert des médecins pour disputer la finale de conférence Américaine samedi prochain, contre Buffalo.

La finale de conférence Nationale opposera le même jour Green Bay aux Saints de La Nouvelle-Orléans ou aux Tampa Bay Buccaneers, qui s'affrontent plus tard ce dimanche. Un duel de vétérans très attendu entre Drew Brees, 42 ans, et Tom Brady qui en compte un de plus.

Le tableau des play-offs

Conférence Américaine (AFC)

Dimanche:

A Kansas City,

Kansas City Chiefs battent Cleveland Browns 22 à 17

Samedi:

A Buffalo,

Buffalo Bills battent Baltimore Ravens 17 à 3

Conférence Nationale (NFC)

Dimanche:

A la Nouvelle-Orléans

New Orleans Saints - Tampa Bay Buccaneers

Samedi:

A Green Bay,

Green Bay Packers battent Los Angeles Rams 32 à 18