Patinage artistique: 5e sacre d'affilée pour Chen aux championnats des Etas-Unis

Los Angeles (AFP) –

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Nathan Chen, double champion du monde en titre de patinage artistique, a réussi quatre quadruple sauts lors du programme libre, pour être sacré champion des Etats-Unis pour la cinquième année consécutive, dimanche à Las Vegas.

Chen est le premier a réussir ce quinté depuis Dick Button, qui a lui remporté cette compétition sept fois consécutivement de 1946 à 1952.

"C'est incroyable, c'est un titre que je chéris vraiment", a déclaré le champion de 21 ans sur NBC. "Dick a été une source d'inspiration pour tous les patineurs depuis qu'il a remporté ses sept victoires consécutives, c'est donc incroyable de pouvoir essayer de suivre ses traces."

Depuis sa 5e place aux Jeux olympiques de Pyeongchang en 2018, Chen est invaincu en compétitions.

S'il a eu besoin de poser la main sur sa première tentative de quadruple saut - une erreur inhabituelle - il a réussi les quatre autres, récoltant 208,36 points.

Avec un total de 322,28 points (en additionnant ceux acquis après le programme court la veille) il a devancé Vincent Zhou de 30,9 points. Jason Brown a lui terminé troisième.

Chen a déclaré que les championnats, disputés à huis clos à l'Orleans Arena de Las Vegas, lui laissaient le temps de s'améliorer en vue des Championnats du monde prévus à Stockholm en mars.

"Ce programme n'était pas parfait et je sais qu'il y a beaucoup de choses que je dois immédiatement travailler, en espérant que les Mondiaux aient lieu", a-t-il déclaré, en évoquant la grande incertitude liée à la pandémie persistante de coronavirus.

Chez les dames, c'est Bradie Tennell qui a été sacrée championne des Etats-Unis, Madison Hubbell et Zachary Donohue ayant eux décroché leur troisième couronne en danse sur glace.

Les résultats de dimanche:

MESSIEURS

Classement du programme libre:

1. Nathan Chen 208,36 points

2. Vincent Zhou 183,59

3. Jason Brown 176

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Classement final (après les programmes court et libre):

1. Nathan Chen 322.28 points

2. Vincent Zhou 291.38

3. Jason Brown 276.92

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