NBA: Utah passe la sixième, Denver se fait plaisir

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Los Angeles (AFP)

Deux jours après leur confrontation qui a tourné à l'avantage de Utah, le Jazz a confirmé son excellente forme actuelle aux dépens de la Nouvelle-Orléans (118-102) et Denver a retrouvé le sourire en battant Oklahoma City (119-101), mardi en NBA.

. Le Jazz fait la java

Tout va bien à Utah: la franchise de Salt Lake City n'a eu aucun mal à vaincre les Pelicans sur son parquet, en présence de quelques spectateurs masqués autorisés à assister à la rencontre. Une sixième victoire de rang, la dixième en 14 matches, qui lui permet de rejoindre les Clippers à la 2e place de la conférence Ouest, juste derrière les Lakers.

Donovan Mitchell a été le leader d'attaque du Jazz avec 28 points inscrits à 9/15 aux tirs (7 rbds), bien aidé par Jordan Clarkson (18 pts) et Joe Ingles qui a réussi 5 paniers à longue distance sur six tentés (15 pts) en sortie de banc.

L'autre star de l'équipe, Rudy Gobert a été encore dissuasif en défense avec ses 14 rebonds et 3 contres, sans oublier un apport de 13 points (6/8 aux tirs).

Il avait toutefois du costaud en face avec le phénomène Zion Williamson, qui a planté 32 points (14/19 aux tirs) mais était trop seul pour New Orleans (12e).

. Les Nuggets réagissent

Le début de saison des finalistes malheureux de la conférence Ouest lors des derniers play-offs, éliminés par les Lakers, n'est pas évident. Si l'homme aux mains d'or Nikola Jokic est constant dans l'excellence, ce n'est pas le cas de l'équipe qui présentait un bilan de 7 défaites et 6 victoires avant de recevoir le Thunder. Et 48 minutes plus tard, ils ont rééquilibré la balance après une victoire enfin convaincante.

Si Denver (désormais 9e à l'Ouest) a montré du mieux, il le doit forcément à son intérieur serbe, auteur de 27 points, 12 rebonds et 6 passes en seulement 28 minutes. C'est dans son sillage que l'écart a grandi aux 2e et 3e quart-temps pour culminer à 23 points, à l'abord de l'ultime période.

Si Jamal Murray a été très peu en vue (5 pts, à 2/10) - seul bémol de la soirée des Nuggets -, son remplaçant Monte Morris s'est distingué (13 pts), inscrivant notamment un double-pas après une merveille de passe en arrière et entre les jambes de l'Argentin Facundo Campazzo.

Dans les rangs d'OKC (11e), Shai Gilgeous Alexander a été contenu à 14 points (7 passes) et c'est Luguentz Dort qui a fini meilleur marqueur, tandis que le rookie français Théo Maledon a apporté 7 points (3 passes).