Un Soulages ayant appartenu à Léopold Sédar Senghor aux enchères samedi

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Caen (AFP)

Un tableau de Pierre Soulages ayant appartenu au poète et ancien président du Sénégal Léopold Sédar Senghor va être mis en vente samedi à Caen, selon l'organisateur Caen Enchères.

Cette huile sur toile abstraite constituée de larges traits noirs faisant penser à une sorte de totem asymétrique est estimée "de 800.000 à un million d'euros", précise l'hôtel des ventes.

L’œuvre intitulée "Peinture 81 x 60 cm, 3 décembre 1956" avait été acquise par Léopold Sédar Senghor peu de temps après sa réalisation par "son ami" Pierre Soulages, relate Caen Enchères.

Son actuelle propriétaire, qui souhaite rester anonyme, est une amie de la sœur de l'épouse du poète décédé en 2001. Disparue en 2019, Colette Senghor avait légué le tableau à sa sœur décédée en 2020.

L’œuvre se trouvait dans la maison des Senghor à Verson, près de Caen, où le couple a vécu à partir des années 80.

Elle est caractéristique du travail du peintre dans les années 50, avant qu'il passe à l'outrenoir, cet univers imaginé par Soulages en 1979 lorsqu'il a pris le virage du noir complet.

"On commence à trouver ce travail très important sur la matière noire qui devient presque translucide en larges aplats horizontaux et verticaux", ici "sur un fond très lumineux, jaune un peu doré", a expliqué à l'AFP Me Solène Lainé, commissaire-priseur.

"J’emploie aussi des outils qui à l’origine ne sont pas faits pour la peinture (...) racloirs, longues lames de bois ou de cuir" pour "d’un seul geste (...) étaler une grande surface", expliquait Pierre Soulages dans entretien radiophonique en 1965 rediffusé sur France culture en 2019.

En 2019 un Soulages a atteint 9,6 millions d'euros (frais compris) aux enchères à Paris.

L'ancien président sénégalais était un fervent admirateur du peintre aujourd'hui âgé de 101 ans, considéré comme le plus grand artiste français vivant.

"La première fois que je vis un tableau de Pierre Soulages ce fut un choc. Je reçus au creux de l’estomac un coup qui me fit vaciller, comme le boxeur touché qui soudain s'abîme", écrit le premier Africain devenu académicien dans Lettres Nouvelles (1958).

"Les peintures de Soulages me rappellent toujours les peintures, voire les sculptures négro-africaines", ajoute le chantre de la négritude, mouvement pour la défense des valeurs culturelles du monde noir qu'il a inventé avec l'Antillais Aimé Césaire.

Outre ce tableau, Léopold Sédar Senghor possédait également "un petit croquis" du peintre "où il avait écrit +amitiés Pierre Soulages+", selon Me Lainé.