Vendée Globe: Dalin en tête, suspense total

Paris (AFP) –

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Charlie Dalin (Apivia) occupe toujours la tête du Vendée Globe jeudi à la mi-journée mais son dauphin l'Allemand Boris Herrmann, qui bénéficiera d'une compensation en temps pour avoir participé au sauvetage de Kevin escoffier, a réduit l'écart à moins de 80 milles nautiques (128 km).

A moins d'une semaine du dénouement et à moins de 2.200 milles nautiques (3.540 km) de la ligne d'arrivée aux Sables d'Olonne, il est difficile de faire des pronostics.

L'option ouest choisie par Louis Burton (Bureau Vallée 2), 4e au classement à 132,7 nm du leader (212 km) pourrait en effet s'avérer payante, avec des conditions de vent apparemment plus musclées.

Au classement de jeudi midi (11h00 GMT), Dalin conserve la tête de la flotte, mais son dauphin Boris Herrmann (Seaexplorer-Yacht Club de Monaco), a réduit l'écart à 77,4 nm (124 km).

Thomas Ruyant (LinkedOut) est troisième à un peu plus de 100 nm du leader, suivi de Louis Burton à 132,7 nm et de Damien Seguin (Groupe Apicil) à 140 nm.

L'ancien leader Yannick Bestaven (Maître Coq IV), qui a reconnu être confronté à des pépins techniques, occupe la sixième place à un peu plus de 140 nm, suivi à une cinquantaine de milles par l'Italien Giancarlo Pedote (Prysmian Group).

- 7 marins en 200 milles nautiques -

La victoire finale devrait se jouer entre ces sept marins, qui se tiennent en moins de 200 milles. A la huitième place, Jean Le Cam compte quant à lui plus de 300 milles de retard.

S'il s'imposait aux Sables d'Olonne, Boris Herrmann serait le premier étranger à remporter la course autour du monde en solitaire sans escale et sans assistance dont la première édition est revenue en 1990 à Titouan Lamazou.

En 2017, le Britannique Alex Thomson, qui a abandonné cette année, avait terminé à la deuxième place, à un peu moins de 16 heures du vainqueur Armel Le Cléac’h.

Né à Oldenbourg (Basse-Saxe), Herrmann, 39 ans, a, comme Bestaven, fait ses premiers pas dans la classe Mini. En 2001, plus jeune concurrent à seulement 20 ans, il termine 11e (en catégorie série) de la Mini Transat, remportée à Salvador de Bahia (Brésil) en catégorie prototype par un certain Yannick Bestaven.

L'Allemand, qui a prouvé qu'il savait naviguer vite en établissant le troisième meilleur temps du Trophée Jules-Verne à bord de l'Idec Sport de Francis Joyon, pourrait créer la surprise, lui qui bénéficiera, une fois la ligne coupée, d'une compensation en temps de 6 heures pour s'être dérouté pour participer au sauvetage de Kevin Escoffier.

Outre Jean Le Cam, qui a obtenu un bonus de 16 heures et 15 mn pour avoir sauvé et pris à son bord Escoffier, Bestaven pourra lui déduire dix heures et 15 minutes une fois la ligne franchie.