Mondial de hand: la Hongrie sur la route de la France pour accéder au dernier carré

Le Caire (AFP) –

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La France, invaincue depuis son arrivée en Egypte, devra battre la Hongrie mercredi (20h30) en quart de finale du Mondial-2021 de handball messieurs, pour accéder au dernier carré d'un tournoi qui pourrait marquer le retour des Bleus au premier plan international.

Les Hongrois n'ont pas pesé lourd face aux Espagnols, double champions d'Europe en titre, qui ont remporté leur dernier match du tour principal 36 à 28.

La sélection hongroise, entraînée par Istvan Gulyas, avait déjà son billet pour les quarts en poche et n'a pas forcé face à l'Espagne, semblant donner l'impression de préférer affronter la France, plutôt que la Norvège en quarts, et évitant ainsi surtout de défier éventuellement le Danemark en demi-finales.

La Hongrie aligne une jeune génération qui évolue en grande partie dans son championnat national, mais elle n'a plus atteint le dernier carré d'un grand rendez-vous depuis les Jeux olympiques 2012 de Londres (4e). Elle a fini le Mondial-2019 à la 10e place et l'Euro-2020 à 9e.

La France a elle, réalisé un sans-faute depuis son arrivée en Egypte avec six victoires en autant de matches et a terminé à la première place de son groupe du tour principal après son succès convaincant face au Portugal dimanche (32-23).

Elle a fait oublier sa déconvenue de l'Euro-2020 terminée à une piteuse 14e place qui avait conduit au limogeage du sélectionneur Didier Dinart remplacé par Guillaume Gille.

L'Espagne sera elle opposée à la Norvège, tandis que le Danemark, favori et champion du monde en titre, rencontrera l'Egypte.

Le dernier quart de finale opposera la Suède au Qatar, à la Croatie ou à l'Argentine, en fonction des résultats des derniers matches du tour principal disputés lundi soir.