Coupe d'Italie: Milan, Inter et Naples, une Coupe pour oublier

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Rome (AFP)

Une Coupe pour oublier: après les faux pas du week-end, l'AC Milan et l'Inter se retrouvent mardi à San Siro pour un quart de finale de gala en Coupe d'Italie, une compétition où le tenant, Naples, va également tenter de rebondir au sortir d'une semaine noire.

Inter-Milan: ce duel sans âge rythme cette saison la Serie A avec, pour le moment, un léger avantage aux Rossoneri: vainqueurs du premier derby (2-1) en octobre, les joueurs de Stefano Pioli ont viré en tête à mi-parcours ce week-end, avec deux longueurs d'avance sur ceux d'Antonio Conte.

Mais pour les deux rivaux lombards, cette ultime journée de la phase aller est à oublier, avec une déroute (0-3) à San Siro pour Milan, battu pour la deuxième fois en trois semaines en championnat, et un nul (0-0) décevant à Udine pour l'Inter.

Deux matches durant lesquels, une fois n'est pas coutume, ni le buteur rossonero Zlatan Ibrahimovic ni l'attaquant nerazzurro Romelu Lukaku, douze buts chacun en championnat, n'ont trouvé la faille.

Le deuxième derby de la saison - le troisième aura lieu dans moins d'un mois en championnat - est pour les Nerazzurri l'occasion de montrer leurs muscles, même si le scudetto reste clairement la priorité après l'élimination de toutes les compétitions européennes.

"Le championnat est capital y compris du point de vue économique, davantage que la Coupe. Mais nous voulons la respecter", a souligné samedi Antonio Conte.

Mais Milan ne veut pas s'arrêter là, comptant surfer sur l'enthousiasme revenu et l'ambition retrouvée après cette première partie de saison.

Son activité lors du mercato en est un signe. Alors que l'Inter et la plupart des clubs restent sages, les Rossoneri se sont renforcés avec trois arrivées: le Croate Mario Mandzukic en attaque, le Français Soualiho Meïté au milieu et le Britannique Fikayo Tomori en défense.

"La plus belle chose est de pouvoir se reprendre tout de suite", a lancé samedi Zlatan Ibrahimovic, en sonnant la remobilisation après la troisième défaite de la saison toutes compétitions confondues.

Le Suédois n'a pas envie de manquer le rendez-vous possible en demi-finale (en aller-retour, contrairement aux quarts joués sur un match) contre la Juventus. La "Vieille Dame" est largement favorite mercredi contre la SPAL, dernier représentant de Serie B en quarts.

Naples partira aussi favori à domicile contre La Spezia jeudi mais gare aux promus qui ont déjà sorti Bologne (4e tour) et l'AS Rome (8e) en déplacement.

D'autant que le tenant napolitain n'est pas au mieux, battu en Supercoupe d'Italie par la Juventus (0-2), en ayant manqué un penalty puis de nouveau dimanche en championnat par l'Hellas Vérone (1-3) après avoir pourtant rapidement mené 1-0.

Un nouveau faux pas serait malvenu pour Gennaro Gattuso même si, pour lui aussi, l'objectif numéro un est bien la Ligue des champions.

Le dernier quart de finale opposera mercredi l'Atalanta Bergame à la Lazio Rome, deux équipes qui se retrouveront, toujours à Bergame, seulement quatre jours plus tard en championnat.

Programme des quarts de finale de la Coupe d'Italie (en heures GMT):

Mardi

(19h45) Inter Milan - AC Milan

Mercredi

(16h45) Atalanta Bergame - Lazio Rome

(19h45) Juventus Turin - SPAL

Jeudi

(20h00) Naples - Spezia