Ski alpin: sous la pluie, Noël chasse un an de doutes à Chamonix

Chamonix (France) (AFP) –

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Près d'un an après sa dernière victoire, Clément Noël a renoué avec le succès sur le slalom de Coupe du monde disputé samedi à Chamonix sous un véritable déluge.

Noël a devancé le Suisse Ramon Zenhäusern de 16/100e et l'Autrichien Marco Schwarz de 19/100e.

De Chamonix 2020 (le 8 février) à Chamonix 2021, Clément Noël a terminé une étrange boucle. Entre ses deux victoires, dix mois sans slalom déjà, à cause de la pandémie de coronavirus, puis sept courses de "disette" depuis décembre pour le jeune champion, une première pour lui depuis son premier succès en janvier 2019.

Frustré par son début de saison à deux podiums "seulement", durant lequel il n'avait pas réussi à skier juste sur deux manches pleines, Noël a enfin obtenu ce qu'il était venu chercher: une victoire ou rien. Une performance qui s'inscrit dans la continuité de son début de semaine avec une 2e place mardi soir à Schladming (Autriche).

- Pinturault 8e -

Surprise du jour, le Suisse Luca Aerni, le 2e à s'élancer sur le second tracé, a eu le temps de claquer une manche extraordinaire avant que la pluie ne redouble d'intensité pour se transformer en déluge. Aerni a remonté 25 places (de 29e à 4e) mais il a buté sur les trois meilleurs du jour.

Après la première manche, le suspense était total entre les trois premiers -Schwarz devant Zenhäusern (à 2/100e) et Noël (à 03/100e)- qui avaient creusé l'écart sur la concurrence.

Mais Noël a eu le dernier mot, malgré quelques petites fautes, sur une neige rendue très difficile par la pluie, qui a aussi gêné la visibilité des skieurs.

Il aura même une deuxième occasion de gagner dimanche sur un nouveau slalom, pour se rapprocher de ses standards habituels (trois victoires par saison les deux derniers hivers).

Solides malgré tout, Zenhäusern est monté sur son deuxième podium de la saison et Schwarz sur son 7e en 8 courses (deux victoires)!

Ultra-régulier, l'Autrichien reste solide leader du classement de la spécialité avec 162 points de plus que le Norvégien Sebastian Foss-Solevaag, seulement 9e samedi.

Leader du général, Alexis Pinturault a réussi à assurer l'essentiel sans être saignant. Alors qu'il restait sur deux podiums consécutifs en slalom, il a pris la 8e place.

Avec 32 points marqués il reste toujours un solide leader du classement général, avec 266 points d'avance sur Marco Schwarz désormais, passé devant le Suisse Marco Odermatt, qui ne dispute pas les slaloms.

Aux deux-tiers de la saison (24 courses sur 37), Pinturault semble plus que jamais parti pour devenir le premier Français à remporter le gros globe de cristal depuis Luc Alphand en 1997.

Victor Muffat-Jeandet a terminé 13e et Jean-Baptiste Grange 20e.