Afrique du Sud: arrivée des premiers vaccins anti-Covid

Les forces de l'ordre escortent les camions transportant les premières doses de vaccins contre le Covid-19 reçues par l'Afrique du Sud, le 1er février 2021 à Johannesburg
Les forces de l'ordre escortent les camions transportant les premières doses de vaccins contre le Covid-19 reçues par l'Afrique du Sud, le 1er février 2021 à Johannesburg Phill Magakoe AFP
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Johannesburg (AFP)

L'Afrique du Sud, pays le plus touché du continent par l'épidémie de coronavirus, a reçu lundi sa première cargaison très attendue de vaccins contre le Covid-19, selon les images retransmises par la télévision publique SABC.

Cette arrivée va permettre le début d'une campagne de vaccination de masse, qui ciblera en priorité le personnel de santé.

Les autorités prévoient à terme de vacciner d'ici la fin de l'année au moins 67% de la population, soit environ 40 millions de personnes.

Une livraison de 500.000 doses supplémentaires est attendue au cours du mois de février.

Les injections à environ 1,2 millions de membres du personnel de santé commenceront d'ici environ deux semaines, après le passage du vaccin par une nécessaire quarantaine et des procédures réglementaires et de vérification de qualité.

"L'arrivée du vaccin procure un grand espoir pour la remise sur pied économique et sociale de notre pays et, plus important, pour la santé de notre peuple", a déclaré le président Ramaphosa.

Elle "va donner le signal d'une campagne de vaccination de masse qui sera la plus ambitieuse et la plus vaste de l'histoire de notre pays", a-t-il ajouté.

Avec au moins 1,45 million d'infections recensées et plus de 44.000 décès, l'Afrique du Sud affiche le pire bilan en terme de nombres de cas et de décès sur le continent africain.

Mais le pays n'a pas encore commencé à vacciner sa population, déclenchant des critiques sur la lenteur de l'approvisionnement et sur l'absence de stratégie.

M. Ramaphosa a tenté d'expliquer le retard pris par le pays: "La demande mondiale sans précédent en doses de vaccins, ajoutée au pouvoir d'achat bien plus élevé des pays plus riches, nous a contraint à mener des négociations longues et approfondies avec les fabricants, afin d'obtenir suffisamment de vaccins".

L'épidémie de Covid-19 en Afrique du Sud, pays le plus industrialisé du continent, a été accélérée par un nouveau variant, suspecté être plus contagieux.

Le ministre sud-africain de la Santé Zweli Mkhize a annoncé ce weekend avoir réservé 20 millions de doses du vaccin Pfizer/BioNTech contre le Covid-19.

Elles s'ajoutent aux 12 millions de doses de vaccins obtenues du système Covax mis en place par l'OMS, aux neuf millions de doses de celui développé par le laboratoire américain Johnson & Johnson et au 1,5 million de doses d'AstraZeneca/Oxford (dont le million reçues lundi).

L'Afrique a été relativement épargnée par la première vague de la pandémie de coronavirus, mais la hausse du nombre d'infections s'est récemment accélérée. Lundi, le continent recensait 3,6 millions de cas et 91.000 morts.

Seuls quelques pays africains - Seychelles, Maurice, le Maroc et l'Algérie, notamment - ont commencé à vacciner la population.

A raison de deux doses par personnes, l'Afrique aura besoin de 1,5 milliard de doses pour vacciner 60% de ses environ 1,3 milliard d'habitants, pour un coût estimé à entre 7 et 10 milliards de dollars.

L'Union africaine a obtenu 670 millions de doses pour ses Etats-membres, ont indiqué jeudi les Centres africains pour le Contrôle et la Prévention des maladies (Africa CDC, institution de l'UA).

Des pays africains doivent également recevoir des doses de la part du système Covax, piloté par l'OMS pour tenter de permettre une distribution équitable des vaccins anti-Covid.