Opération de dépistage massif en Angleterre après des cas de variant sud-africain

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Londres (AFP)

Les autorités sanitaires britanniques ont lancé lundi une opération de dépistage massif dans huit zones de l'Angleterre après la découverte de 11 cas de variant du coronavirus apparu en Afrique du Sud, sans lien établi avec un quelconque voyage.

Au total, les régions concernées (certaines zones de Londres, des West Midlands, de l'Est, du Sud-Est et du Nord-Ouest) représentent une population d'environ 80.000 personnes.

Depuis le 22 décembre, 105 cas de ce variant susceptible d'être plus contagieux, contre lesquels certains des vaccins actuels semblent moins efficaces, ont été détectés, selon le ministère britannique de la Santé.

Ces derniers jours, 11 cas ont été identifiés sans qu'un quelconque lien avec un voyage puisse être établi.

"Il est vital que nous fassions tout ce que nous pouvons pour arrêter la transmission de ce variant", a souligné dans un communiqué le ministre de la Santé Matt Hancock, appelant tous ceux qui vivent dans les régions concernées à se faire tester, qu'ils présentent ou non des symptômes.

L'apparition de ces cas "nous rappelle avec force que la lutte contre le virus n'est pas terminée", a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse.

Ces 11 cas, éparpillés géographiquement, "ne semblent pas liés pour le moment", a déclaré Susan Hopkins, responsable de Santé publique Angleterre, évoquant l'hypothèse d'infections liées à une personne asymptomatique en provenance de l'étranger.

"Nous cherchons des cas supplémentaires dans la population pour voir si nous pouvons trouver des liens, et essayer d'éliminer la transmission entre les gens", a-t-elle expliqué.

Présent sur l'un des sites de dépistage, à Woking (sud-ouest de Londres), Tim Oliver, qui dirige la collectivité locale du Surrey, a souligné que les autorités sanitaires veulent effectuer un "recensement" pour savoir dans quelle mesure ce variant s'est "répandu".

Des bénévoles vont par exemple faire du porte-à-porte pour déposer "des kits de dépistage" que les habitants devront effectuer eux-mêmes, a-t-il expliqué.

Depuis la détection des premiers cas de ce variant au Royaume-Uni fin décembre, le gouvernement a interdit toutes les liaisons aériennes directes depuis l'Afrique du Sud et fermé ses frontières aux arrivées en provenance d'une trentaine de pays jugés à risque.

A ces restrictions doit s'ajouter prochainement l'instauration d'une quarantaine obligatoire à l'hôtel pour les voyageurs en provenance de ces pays à qui l'entrée sur le territoire britannique ne pourrait être refusée, notamment pour les résidents britanniques.

Déjà confronté à un variant plus contagieux qui a entraîné une explosion de l'épidémie et un troisième confinement, le Royaume-Uni, qui a déjà vacciné plus de neuf millions de personnes, entend ainsi lutter contre l'importation de nouveaux variants.

Le coronavirus a fait plus de 106.000 morts au Royaume-Uni, pays le plus durement touché d'Europe.