Fin de la plus longue coupure internet au monde dans une partie de la Birmanie

Fin de la plus longue coupure internet de la planète, concernant plus d'un million de personnes depuis 19 mois dans une zone de conflit ethnique en Birmanie
Fin de la plus longue coupure internet de la planète, concernant plus d'un million de personnes depuis 19 mois dans une zone de conflit ethnique en Birmanie ISSOUF SANOGO AFP/Archives
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Rangoun (AFP)

La plus longue coupure internet de la planète, concernant plus d'un million de personnes depuis 19 mois dans une zone de conflit ethnique en Birmanie, a pris fin, a indiqué mercredi un opérateur mobile de la région.

L'internet avait été coupé en juin 2019 dans les Etats de Chin et de Rakhine, dans le nord de la Birmanie, après des ordres "urgents" donnés par le ministère des Télécoms du gouvernement civil d'Aung San Suu Kyi.

A la suite du coup d'Etat militaire de lundi, l'opérateur mobile Telenor Group a indiqué avoir rétabli tous ses services dans huit cantons des Etats de Rakhine et Chin mercredi.

"Telenor Group et Telenor Myanmar ont prôné le rétablissement des prestations et souligné que la liberté d'expression via l'accès aux services télécoms devait être respectée pour des raisons humanitaires", a déclaré la société dans un communiqué.

Mercredi, les habitants se réjouissaient de leur reconnection au reste du monde.

D'après Khin Maung, habitant de la ville de Mrauk-U, dans le nord de l'Etat de Rakhine, l'internet est rétabli, mais lent.

"Nous avons à nouveau internet. Donc nous aussi sommes au courant pour le coup d'Etat", a déclaré Shouban, qui comme beaucoup de Rohingyas ne porte qu'un nom, à Maungdaw, dans le même Etat.

Selon l'ONG Human Rights Watch, la coupure d'internet a limité l'an dernier la prise de conscience des risques liés à la pandémie de coronavirus et l'accès aux informations sur les mesures d'hygiènes permettant de la combattre.

Le conflit dans l'Etat de Rakhine oppose l'armée birmane et les insurgés de l'armée d'Arakan, qui luttent pour obtenir plus d'autonomie en faveur de la population bouddhiste, dite rakhine ou aranakaise.

Les combats se sont étendus à l''Etat voisin de Chin, poussant des milliers de Chins, une minorité essentiellement chrétienne, à fuir leurs villages pour se réfugier dans des camps de fortune.

Depuis janvier 2019, des centaines de civils ont été tués ou blessés, et plus de 150.000 déplacés face à l'intensification des violences.

La région a également été le théâtre du drame de la minorité musulmane des Rohingyas, dont quelque 740.000 ont fui au Bangladesh voisin après des attaques les visant en 2017, menées par l'armée birmane et des milices bouddhistes et qualifiées de génocide par des enquêteurs de l'ONU.

Les 600.000 Rohingyas restants vivent dans des conditions permanentes d'apartheid.