NBA: James dépasse Durant au vote des fans pour un All-Star Game

La star des Lakers, LeBron James, contre Oklahoma City, le 8 février 2021 à Los Angeles
La star des Lakers, LeBron James, contre Oklahoma City, le 8 février 2021 à Los Angeles Meg Oliphant GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives
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Los Angeles (AFP)

Il ne brûle pas vraiment de participer au All-Star Game s'il a lieu en mars, comme la NBA semble finalement y tenir, mais cela n'empêche pas LeBron James (Lakers) d'être le plus plébiscité par les fans, devant Kevin Durant (Brooklyn).

La superstar des Lakers, qui a comparé la tenue d'un All-Star Game à une "gifle" assénée aux joueurs, assurant qu'il n'avait "aucune énergie et aucune excitation" pour un tel évènement, mène les votes, selon le comptage dévoilé jeudi par la ligue à cinq jours de la fin du scrutin.

Juste avant la saison, la NBA a annulé l'évènement initialement prévu à Indianapolis, en raison de la pandémie de coronavirus. Mais l'instance, qui doit encore en faire l'officialisation, a bien l'intention d'en organiser un sur une journée, le 7 mars à Atlanta (Géorgie), selon les médias américains.

Ce qui ne ravit pas un grand nombre de stars, comme James Harden, Kawhi Leonard, Giannis Antetokounmpo, qui ont dû reprendre le chemin des parquets bien plus rapidement que d'habitude, fin décembre.

"LBJ" (25,5 pts, 7,9 rbds, 7,9 passes de moyenne) cumule désormais 4.369.553 voix contre 4.234.433 à Durant (29,5 pts, 7,4 rbds, 5,2 passes) qui était en tête il y a une semaine, récompensé pour son éblouissant retour après un an et demi d'absence. Or ce dernier, soumis au protocole Covid-19 (enquête de traçabilité) a manqué les trois dernier matches des Nets.

Leur avance est telle qu'ils devraient être les capitaines de l'équipe de la conférence Ouest et de celle de l'Est.

Non loin, se trouve un autre revenant, Stephen Curry (4.033.050) dont la saison passée fut plombée par une fracture à une main et qui brille de nouveau avec Golden State

Suivent à l'Ouest, les deux perles européennes, le Serbe Nikola Jokic (Denver) et le Slovène Luka Doncic (Dallas), ainsi que Kawhi Leonard (Clippers). Anthony Davis (Lakers), 6e, mais loin d'être décroché, peut encore inverser la tendance.

A l'Est, le double MVP en titre Giannis Antetokounmpo est le 2e joueur rassemblant le plus de voix, suivi par Joel Embiid (Philadelphie), Bradley Beal, meilleur marqueur de la saison, et Kyrie Irving qui devance son coéquipier chez les Nets James Harden.

Côté Français, Rudy Gobert ne figure pas dans la liste des dix intérieurs les plus plébiscités. L'an passé il avait goûté à une première sélection au All-Star Game après avoir été sélectionné par les coaches.

Les cinq majeurs seront annoncées le 18 février et les remplaçants seront désignés le 23.