OPA de Veolia: Suez débouté en appel dans l'un des volets judiciaires

Suez et Veolia, entrés en guerre autour du projet de rachat de l'un par l'autre, ont multiplié les recours
Suez et Veolia, entrés en guerre autour du projet de rachat de l'un par l'autre, ont multiplié les recours KENZO TRIBOUILLARD, ERIC PIERMONT AFP/Archives
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Paris (AFP)

Suez, qui contestait depuis septembre devant le gendarme boursier la forme choisie par Veolia pour lancer son projet d'OPA, a été débouté jeudi par la cour d'appel de Paris, et s'est redit favorable à une médiation pour sortir du conflit l'opposant à son rival.

Suez contestait la démarche en deux étapes de Veolia, composée d'une proposition d'achat faite le 30 août à Engie, principal actionnaire de Suez, avant le lancement d'une offre auprès des autres détenteurs de titres.

Le groupe assiégé avait saisi l'Autorité des marchés financiers (AMF), qui le 24 septembre ne lui avait pas donné raison, et il avait fait appel. Mais la cour d'appel a jugé qu'il n'y avait pas eu formellement "pré-offre" à Engie. "Le recours, mal fondé, doit être rejeté", conclut-elle dans un arrêt consulté par l'AFP.

Suez et Veolia, entrés en guerre autour du projet de rachat de l'un par l'autre, ont multiplié les recours, et cet arrêt ne signe pas la fin de la bataille judiciaire. S'il avait abouti, celui-ci aurait toutefois pu être de nature à remettre en cause l'opération.

Jeudi, Suez à indiqué qu'il "accueillait favorablement le principe d’une médiation dans le cadre de la tentative d’offre publique de Veolia", devenue hostile lundi. "L’objectif sera également que la France conserve deux leaders mondiaux des services essentiels à l’environnement", ajoute le communiqué.

Le groupe de travail de l'Assemblée nationale dédié à l'affaire a sollicité mardi "les deux entreprises pour qu’elles acceptent un médiateur neutre, connaisseur des enjeux industriels".

Veolia pour sa part compte mener à bien son projet de fusion.

"Nous sommes confortés dans nos droits sur l’acquisition des parts d’Engie, dans nos droits d’actionnaire et avons valablement déposée une OPA. Nous sommes bien évidemment toujours ouverts à une discussion sur un périmètre élargi autour de Suez Eau France, dans l’intérêt de la concurrence, comme nous l’avons toujours dit", indique le groupe, évoquant aussi des engagements sociaux.