Mondiaux de ski alpin: Vincent Kriechmayr signe le doublé dans la descente

L'Autrichien Vincent Kriechmayr, médaillé d'or de la descente des Championnats du monde, le 14 février 2021 à Cortina d'Ampezzo (Italie)
L'Autrichien Vincent Kriechmayr, médaillé d'or de la descente des Championnats du monde, le 14 février 2021 à Cortina d'Ampezzo (Italie) ANDREAS SOLARO AFP
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Cortina d'Ampezzo (Italie) (AFP)

Trois jours après son premier titre mondial en super-G, l'Autrichien Vincent Kriechmayr, parti avec le dossard N.1, s'est imposé dimanche dans la descente des Mondiaux de ski alpin de Cortina d'Ampezzo (Italie).

Kriechmayr l'a emporté avec la plus petite des marges (1/100e) sur l'Allemand Andreas Sander, parti juste après lui. Le favori suisse Beat Feuz a complété le podium à 18/100.

Tout le monde attendait Dominik Paris et les organisateurs lui avaient déroulé le tapis rouge: les Frecce Tricolori (la patrouille acrobatique de l'armée de l'air italienne) avaient coloré le ciel en vert-blanc-rouge, une bonne centaine de "VIP" et quelques dizaines de supporters étaient là, donnant au huis clos annoncé une drôle d'allure, le tout enveloppé d'une bande son hard rock pour le skieur-chanteur de heavy metal.

Mais le descendeur italien, très bien parti, a raté le milieu de sa descente pour échouer finalement à la quatrième place à 65/100e. Les Italiens restent donc fanny à domicile après quatre courses.

- Nouvelle surprise allemande -

Sous un immense soleil magnifiant les sommets environnants des Dolomites, la vérité est venue des premiers dossards, profitant sur certains passages clefs d'une piste plus "accrochante" et moins marquée par des petites bosses.

Vincent Kriechmayr avait choisi le N.1, très souvent fui par les skieurs, et il a bien fait: il s'est directement et définitivement assis sur le siège du leader.

L'Autrichien de 29 ans signe donc le doublé super-G/descente et rejoint un club plutôt bien fréquenté: seuls son compatriote Hermann Maier (1999) et l'Américain Bode Miller (2005) y étaient parvenus avant lui chez les hommes.

Après le bronze de la descente et l'argent du super-G décrochés il y a deux ans à Are (Suède), il réussit comme la Suissesse Corinne Suter, victorieuse samedi, à monter sur le podium des quatre courses de vitesse des deux derniers Mondiaux.

Ce fils d'éleveurs bovins et de professeurs de ski du Mühlviertel (Haute Autriche) près de Linz (est) est aussi récompensé de son audace: il a rejoint un nouvel équipementier l'été dernier, un changement que les skieurs mettent parfois de longs mois à digérer.

- Nils Allègre septième -

Derrière lui, un Allemand a encore créé la surprise en se hissant à la deuxième place. Après Romed Baumann dans le super-G et Kira Weidle en descente, Andreas Sander a remporté à 31 ans sa première médaille mondiale alors qu'il n'est jamais monté sur le podium en Coupe du monde.

Le Suisse Beat Feuz a lui décroché sa troisième médaille mondiale en descente après le bronze en 2015 à Beaver Creek et l'or en 2017 à Saint-Moritz.

Nils Allègre a été le Français le plus performant: il est septième à 97/100e, Johan Clarey est 16e à 1 sec 50 et Matthieu Bailet 25e à 2 sec 43.

Maxence Muzaton s'est illustré par une acrobatie rare: alors qu'il a chuté la tête la première sur le haut du tracé, il a rebondi à plat ventre sur la piste avant de retomber miraculeusement sur ses skis, le tout à plus de 100 km/h. Il n'est pas redescendu immédiatement après la course alors qu'il se faisait examiner les genoux.