Open d'Australie: Nadal écarte Fognini et rallie les quarts sans perdre un set

Rafael Nadal (droite) et  l'Italien Fabio Fognini se serrent la main après la victoire de l'Espagnol en 8es de finale de l'Open d'Australie le 15 février 2021 à Melbourne
Rafael Nadal (droite) et l'Italien Fabio Fognini se serrent la main après la victoire de l'Espagnol en 8es de finale de l'Open d'Australie le 15 février 2021 à Melbourne Paul CROCK AFP
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Melbourne (AFP)

Tracassé par son dos en début de tournoi, Rafael Nadal a rallié les quarts de finale de l'Open d'Australie sans perdre un set après sa victoire 6-3, 6-4, 6-2 contre Fabio Fognini (17e), lundi à Melbourne.

Nadal affrontera soit le Grec Stefanos Tsitsipas (6e), soit l'Italien Matteo Berretini (10e) pour une place dans le dernier carré.

L'Espagnol n'a jamais vraiment été mis en danger par Fognini, même quand l'Italien a creusé l'écart 4 jeux à 2 dans la deuxième manche. Il s'est finalement imposé en à peine plus de 2h15 de jeu.

"C'est une victoire importante pour ma confiance, je suis content que mon dos aille mieux", s'est réjoui "Rafa".

Pour son quatrième match sur les courts australiens, il est apparu globalement à l'aise dans le jeu et n'a pas semblé gêné par son dos douloureux au cours de ses deux premiers tours. Une infiltration subie vendredi l'a soulagé depuis, avait-il expliqué après son troisième tour le lendemain.