Espagne: Pedro Sánchez condamne les violences après l'incarcération d'un rappeur

Des poubelles en feu lors de heurts entre manifestants et police après l'arrestation du rappeur Pablo Hasel, le 16 février 2021 à Barcelone
Des poubelles en feu lors de heurts entre manifestants et police après l'arrestation du rappeur Pablo Hasel, le 16 février 2021 à Barcelone Josep LAGO AFP/Archives
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Madrid (AFP)

Le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez a condamné vendredi "toute forme de violence", rompant ainsi le silence qu'il observait depuis le début mardi de violentes manifestations motivées par l'incarcération d'un rappeur.

"La démocratie ne justifie jamais, au grand jamais, la violence", a-t-il dit dans une très brève déclaration en ouverture d'un discours en Extrémadure (ouest).

L'opposition de droite avait sévèrement reproché à M. Sánchez de ne pas avoir dit un mot jusqu'à maintenant sur ces manifestations, qui ont donné lieu à des affrontements quotidiens dans plusieurs villes d'Espagne entre manifestants et policiers, principalement Barcelone, Madrid et Valence.

Au total, près d'une centaine de personnes ont été arrêtées depuis mardi et de nombreuses autres blessées, dont une jeune fille qui a perdu un oeil à Barcelone, probablement après un tir de balle en caoutchouc de la police.

"Dans une démocratie pleine, et l'Espagne est une démocratie pleine et entière, le recours à une forme quelconque de violence est inadmissible", a ajouté M. Sánchez.

Il répondait ainsi au leader de Podemos, Pablo Iglesias, qui est aussi le deuxième vice-président de son gouvernement, qui avait affirmé la semaine dernière qu'il n'existait pas en Espagne "une situation de normalité politique et démocratique pleine".

Une manifestation étudiante était prévue vendredi à la mi-journée à Barcelone, en Catalogne, région d'origine de ce rappeur, Pablo Hasél, où la mobilisation est la plus forte.

Une nouvelle manifestation doit également avoir lieu samedi soir à Madrid, où la précédente, mercredi, avait donné lieu à des scènes que le maire de la ville, José Luis Martínez Almeida, avait qualifié de "guérilla urbaine".

Pablo Hasél est devenu pour beaucoup un symbole de la liberté d'expression en Espagne après sa condamnation en 2018 à neuf mois de prison pour des tweets dans lesquels il insultait les forces de l'ordre espagnoles et s'en prenait à la monarchie.

Le dernier délai pour son incarcération a expiré vendredi dernier.

Refusant de s'y soumettre, il s'était barricadé lundi dans l'université de Lérida, sa ville natale, en Catalogne, en compagnie d'un groupe de sympathisants, mais la police catalane était intervenue mardi matin pour le conduire directement en prison. Les manifestations ont commencé dans la soirée.

La condamnation de Hasél avait provoqué un tollé en Espagne, où quelque 200 artistes, dont le réalisateur Pedro Almodovar et l'acteur Javier Bardem, ont pris position en sa faveur. Amnesty International a également jugé la peine "injuste et disproportionnée".

Le cas de Hasél rappelle celui d'un autre rappeur, Valtonyc, qui avait fui vers la Belgique en 2018 après avoir été condamné pour des faits similaires.