Hand: Paris affrontera Celje et Nantes défiera Kielce en 8es de C1

Paris (AFP) –

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Les handballeurs du Paris SG affronteront les Slovènes de Celje en huitièmes de finale de la Ligue des champions, alors que Nantes défiera les Polonais de Kielce, à l'issue d'une phase de groupes perturbée par la pandémie de Covid-19 et finie jeudi.

Les Parisiens ont remporté neuf matches (dont deux sur tapis vert en raison de la pandémie de Covid-19) sur les quatorze de cette première phase. Avec 19 points, ils terminent à la deuxième place de leur groupe, grâce à la victoire 31 à 28 des Allemands de Flensbourg (21 pts) jeudi soir en Pologne à Kielce (19 pts).

Cette deuxième place du groupe offre aux sextuples champions de France en titre un tableau a priori plus ouvert, puisqu'ils devront se débarrasser de Celje en huitièmes de finale. Les Slovènes n'ont remporté que quatre matches (dont un sur tapis vert) de la phase de groupes, et ont fini à la septième et avant dernière place de leur groupe (8 pts).

Le match aller en Slovénie est prévu le 31 mars ou le 1er avril et le match retour une semaine plus tard (7 ou 8 avril) à Coubertin.

En raison de la pandémie de Covid-19, la Fédération européenne (EHF) a dû remodeler sa formule de la Ligue des champions: initialement, les deux premiers de chaque groupe étaient directement qualifiés pour les quarts de finale et les deux derniers étaient éliminés.

Avec neuf matches reportés qui n'ont pas pu être reprogrammés à temps (sur un total de 112), l'EHF a décidé d'attribuer ces rencontres sur tapis vert. Pour ne pénaliser aucune équipe, l'ensemble des 16 clubs participants à cette phase de groupes sont qualifiés pour les huitièmes de finale.

Les Parisiens, qui courrent après un premier titre européen depuis de nombreuses années, se retrouvent dans le quart de tableau des Allemands de Kiel, sacrés champions d'Europe en décembre 2020 pour la saison 2019/20.

Pour Nantes (cinq victoires et deux nuls), la partie s'annonce plus compliquée, avec un huitième de finale contre Kielce, très solide lors de la phase de groupes (neuf victoires et un nul). Le "H" a battu cette saison Kiel en Allemagne et a accroché la meilleure équipe actuellement en Europe, le FC Barcelone (défaite 30-29 mi-février en Espagne).

Le vainqueur de ce huitième de finale affrontera en quarts les Hongrois de Veszprem ou les Macédoniens du Vardar Skopje.