Euro d'athlétisme en salle: la sensation Finot, le flop Ingebrigtsen

Torun (Pologne) (AFP) –

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Alice Finot a créé une énorme sensation en prenant la 2e place du 3000 m des Championnats d'Europe en salle, vendredi à Torun, la première médaille de l'équipe de France dans la compétition, alors que le phénomène norvégien Jakob Ingebrigtsen, grandissime favori du 1500 m, a été disqualifié.

Juste après le forfait sur blessure de Renaud Lavillenie, les Bleus ont pu se consoler rapidement avec ce podium totalement imprévu. Personne n'attendait à pareille fête la coureuse de Montbéliard, âgée de 30 ans. Elle même ne revenait d'ailleurs pas de son exploit, frappant la piste avec force à l'arrivée et se prenant la tête entre les mains.

Car au-delà de ce nouveau statut de vice-championne d'Europe, Finot a pulvérisé son record personnel en 8 min 46 sec 54 derrière la Britannique Amy-Eloise Markovc (8 min 46 sec 43).

Cette 2e position, la Française est allée la chercher avec les tripes. Après avoir été en embuscade durant toute la course, elle a réussi à produire son effort dans les 350 derniers mètres en évitant la chute de plusieurs concurrentes devant elle avant de coiffer sur le poteau, sur un très beau "cassé", une autre Britannique, Verity Ockenden (8 min 46 sec 60), qui a dû se contenter du bronze.

Malgré la surprise générale, Finot, elle, croyait dur comme fer à ce résultat.

"Je savais en arrivant à Torun que c'était faisable. Il n'y avait pas vraiment de filles à part. C'est une fierté de m'être battue jusqu'au bout avec les deux Anglaises. Ce sont mes premiers championnats, j'ai hâte de voir ce que va donner le futur. Ce soir, toutes les planètes se sont alignées. Quand le résultat est en phase avec l'investissement fourni, c'est l'euphorie", a-t-elle déclaré, tout sourire.

- Ingebrigtsen a tout gâché -

"Hier (en séries, ndlr), j'avais mal couru mais on apprend de ses erreurs, a-t-elle ajouté. Je n'ai pas voulu rééditer le même schéma de course et j'avais de meilleures jambes."

Cette spécialiste du 3000 m steeple lance ainsi en fanfare sa saison olympique et donne un coup de fouet aux Bleus, qui ont connu bien des malheurs vendredi avec la blessure de Lavillenie et les éliminations précoces de Melvin Raffin (triple saut) et de Thomas Jordier (400 m), deux solides chances de médailles.

Juste après cette course folle, Torun a connu un autre dénouement surprenant avec la disqualification de Jakob Ingebrigtsen. Censé être intouchable sur 1500 m dont il détient le 5e chrono de l'histoire en salle depuis février (3 min 31 sec 80), le jeune Norvégien (20 ans) a tout gâché en mettant un pied en dehors de la piste après un accrochage dans le peloton juste après le départ.

Vainqueur en 3 min 37 sec 56, Ingebrigtsen a été délesté de sa victoire après l'arrivée, faisant le bonheur du Polonais Marcin Lewandowski (3 min 38 sec 06).

"C'est du sport et cela peut arriver à n'importe qui, a expliqué Lewandowski. Je l'ai vécu lors des championnats du monde, donc je sais ce qu'il ressent maintenant. Pendant la course, il était définitivement meilleur. Il savait que je préférais un rythme plus lent, alors il a décidé de mener la course très vite. J'ai essayé de l'attraper et je ne voulais pas me battre uniquement pour l'argent."

Mais attention désormais à la bête blessée: Jakob Ingebrigtsen aura l'occasion de se racheter dès samedi lors des séries du 3000 m dont il est tenant du titre.