Ski: Kriechmayr enchaîne à Saalbach, Odermatt ne baisse pas les bras

Saalbach (Autriche) (AFP) –

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Le double champion du monde autrichien Vincent Kriechmayr a tenu son rang à domicile en remportant samedi la descente de Coupe du monde de Saalbach (Autriche), où Marco Odermatt (5e) a marqué des points précieux pour le classement général.

Kriechmayr a devancé le Suisse Beat Feuz de 17/100, qui s'est rapproché d'un 4e petit globe de descente consécutif, et son compatriote champion olympique Matthias Mayer de 27/100.

Alexis Pinturault peut remercier de son côté la météo. Marco Odermatt a en effet montré samedi qu'il devenait de plus en plus redoutable en descente en prenant la 5e place à 79/100, son meilleur résultat en Coupe du monde dans la discipline, avec un dossard a priori défavorable (le 18).

L'annulation vendredi d'une première descente à cause du brouillard a limité les pertes du Français, qui ne s'aligne pas en descente.

Il voit donc Odermatt marquer 45 points et revenir à 165 points au classement général de la Coupe du monde, à sept courses de la fin de saison (une victoire vaut 100 points, ndlr).

Dimanche, Pinturault prendra le départ du super-G pour une confrontation directe indécise: Odermatt est monté deux fois sur le podium de la discipline cette saison, mais le Français a remporté le bronze aux Mondiaux de Cortina.

Le super-G pourrait aussi permettre à Kriechmayr de valider un petit globe de cristal, vu la forme qu'il affiche.

Double champion du monde à Cortina d'Ampezzo (super-G et descente), l'Autrichien a enchaîné à Saalbach en prenant le risque du dossard N.1.

Leader vendredi avant l'annulation de la course, l'Italien Dominik Paris n'a pris que la 4e place à 42/100 sous un grand soleil cette fois.

C'est le Suisse Beat Feuz qui a fait la bonne affaire du jour avec sa 2e place, se rapprochant d'un 4e petit globe de descente consécutif.

Il compte désormais 68 points de plus que Mayer alors qu'il ne reste plus qu'une descente à disputer, et n'aura besoin que d'une 8e place pour s'assurer du petit globe lors de la descente des finales à Lenzerheide (Suisse) le 17 mars.

Meilleur Français, Johan Clarey a pris la 9e place devant Matthieu Bailet (11e), Adrien Théaux (17e) et Blaise Giezendanner (29e).