JO de Tokyo: "Difficile" que les familles des athlètes puissent venir

Tokyo (AFP) –

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La présidente de Tokyo-2020 Seiko Hashimoto a éloigné la possibilité pour les athlètes d'être accompagnés au Japon par leur famille, dans une interview au Mainichi Shimbun publiée mardi.

"C'est une occasion qu'elles n'auront peut-être qu'une fois dans leur vie, donc sur le plan émotionnel je voudrais que les familles puissent voir ça. Mais nous devons penser au système médical japonais, et c'est donc le coeur lourd que je dois dire que c'est difficile", a affirmé Seiko Hashimoto.

En pleine pandémie de Covid-19, qui a déjà forcé le report d'un an des Jeux olympiques et paralympiques, plus de 3 Japonais sur 4 sont contre l'accueil de visiteurs étrangers pour les Jeux, craignant notamment que leur afflux ne mette sous pression leur système de santé, selon un sondage.

Le 21 mars, la région de Tokyo doit lever l'état d'urgence sanitaire, et accueillir dans la foulée -le 25- un match amical de football contre la Corée du Sud dont la jauge maximale de spectateurs n'a pas encore été annoncée.

Les organisateurs des Jeux devraient annoncer la semaine prochaine si l'accueil ou non de spectateurs étrangers sera possible, alors que selon les médias japonais, le gouvernement a déjà décidé de ne pas autoriser leur venue.

Les inquiétudes de la population quant à la propagation des variants plus contagieux du coronavirus ont fait pencher la balance, rapporte l'agence Kyodo.

Les visiteurs étrangers liés aux sponsors pourraient bénéficier, à la demande du Comité international olympique, d'une dérogation, selon le quotidien Asahi Shimbun.

Près de 900.000 billets ont déjà été vendus en dehors du Japon, selon la presse japonaise.