Tennis: retour gagnant à Doha de Federer

Doha (AFP) –

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Un revers gagnant qui file le long de la ligne pour conclure, comme une signature: après treize mois d'absence, Roger Federer a tenu physiquement et s'est imposé mercredi au deuxième tour à Doha même s'il était logiquement loin de son meilleur niveau.

Premier match et premier défi physique pour le N.6 mondial qui aura 40 ans en août: il lui a fallu trois sets et 2h24 pour éliminer le Britannique Daniel Evans (28e mondial) 7-6 (10/8), 3-6, 7-5.

"C'est bon d'être de retour, bien sûr c'est encore meilleur de gagner. C'était un super match, on avait joué plus de vingt sets ensemble ces dernières semaines", a savouré Federer en rappelant qu'Evans avait été son partenaire d'entraînement depuis quinze jours.

"J'étais fatigué, il restait plus d'énergie à Dan, mais je me suis dit +si je dois perdre, autant que ce soit en donnant tout+. Je suis très heureux de ma performance, et c'est toujours sympa de terminer par un revers gagnant long de ligne", a confié le Suisse aux vingt titres du Grand Chelem.

Pendant sa quasi totalité, le match a plus valu pour l'intérêt porté au retour de Federer, qui n'avait plus joué en compétition depuis son élimination par Novak Djokovic en demi-finale de l'Open d'Australie 2020 en raison d'une double opération au genou droit, que pour sa valeur intrinsèque.

Comme attendu, ce sont les matchs en compétition qui ont semblé manquer à Federer, manifestement en manque de repères physiques et tennistiques.

- "Énorme défi" -

Au point que, très tranquille, très affuté physiquement, il a semblé plus amusé qu'énervé par les coups plutôt anodins qui lui ont parfois échappé.

En s'appuyant sur un gros premier service, preuve que son genou ne le handicapait pas, Federer s'est accroché mais il s'est montré fragile voire maladroit dans l'échange, tant du fond du court qu'à la volée.

Ses hésitations dans l'engagement étaient vraisemblablement plus dues à la crainte d'une blessure qu'à une réelle douleur.

Mais l'immense champion s'est réveillé en toute fin de partie: soudain bien plus incisif, il s'est offert une première balle de match à 5-4 sur le service d'Evans qui a cependant fini par remporter sa mise en jeu.

Ce n'était que partie remise puisque deux jeux plus tard, Federer a conclu le match d'un revers croisé enchaîné avec un énorme revers long de ligne qui a laissé Evans à plusieurs mètres de la balle.

"Avec la fatigue, vous ne savez pas vraiment si c'est les muscles ou autre chose, mais l'important, c'est comment je vais me sentir demain. Ça a été une route longue et difficile, c'est un énorme défi de revenir à mon âge, mais ça valait le coup, parce que j'ai joué un bon match", a-t-il ajouté.

En quarts de finale, Federer affrontera le Géorgien Nikoloz Basilashvili (42e).