XV de France: les joueurs sont "assez affûtés", estime Shaun Edwards

Paris (AFP) –

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Les joueurs du XV de France ont progressé physiquement pendant la séance d'entraînement mercredi à Marcoussis (Essonne) et sont "assez affûtés", à trois jours du match du Tournoi des six nations en Angleterre, a estimé l'entraîneur de la défense Shaun Edwards.

"Nous avons eu une séance d'entraînement très intense aujourd'hui", a déclaré le technicien anglais, 54 ans, balayant les éventuelles conséquences sur la forme des joueurs après l'épisode du foyer de contaminations au coronavirus.

"Les joueurs se sont vraiment améliorés au cours de la séance d'entraînement et à la fin, ils avaient l'air plutôt affûtés", a-t-il ajouté lors d'un point presse en visioconférence.

Sur les douze joueurs testés positifs entre le 19 et le 25 février, sept participent à la préparation du "crunch" cette semaine au Centre national du rugby (CNR).

Il s'agit du demi de mêlée Antoine Dupont, du capitaine et troisième ligne Charles Ollivon, de l'arrière Brice Dulin, du pilier gauche Cyril Baille, du talonneur Julien Marchand, du pilier droit Mohamed Haouas - tous titulaires lors des deux premiers matches du Tournoi - et du deuxième ligne Romain Taofifenua, habituel remplaçant.

Interrogé sur le rôle d'Ollivon dans le groupe, Shaun Edwards a estimé qu'il était un "bel exemple" pour ses partenaires, notamment "parce qu'il marque beaucoup d'essais pour un avant" et parce qu'il sait être "précis" et "concis" dans ses discours.

Quid des problèmes de discipline de l'Angleterre, qui a concédé 41 pénalités en trois matches? "L'Angleterre a des entraîneurs très intelligents et je suis sûr qu'ils feront quelques ajustements", a-t-il répondu.

La France a elle "rencontré des problèmes avec les pénalités à l'automne" mais a su faire des "ajustements" et "cela se passe plutôt bien pour nous en ce moment", a-t-il ajouté.