Covid-19 : L’UE valide à son tour le vaccin Johnson & Johnson

Un flacon du vaccin anti-Covid-19 de Johnson & Johnson, à New York, le 3 mars 2021.
Un flacon du vaccin anti-Covid-19 de Johnson & Johnson, à New York, le 3 mars 2021. © Shannon Stapleton, REUTERS

L’Union européenne a donné, jeudi, son feu vert au vaccin à dose unique Johnson & Johnson contre le Covid-19, quelques heures après l’autorisation de l’Agence européenne des médicaments (EMA). C'est le quatrième autorisé au sein des Vingt-Sept.

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Un nouveau vaccin bientôt sur le marché européen. L'Agence européenne des médicaments (EMA) et la Commission européenne ont recommandé l’utilisation, jeudi 11 mars, du vaccin Janssen de Johnson & Johnson (J&J). Il est désormais le quatrième autorisé dans l’UE, après celui de Pfizer-BioNTech, Moderna et AstraZeneca.

Cette décision est un coup de pouce au programme de vaccination de l'UE, critiqué pour sa lenteur, même si différentes sources indiquent que les premières doses de Johnson & Johnson pourraient ne pas arriver dans les pays européens avant le mois d'avril.

Le vaccin du laboratoire américain a déjà été autorisé aux États-Unis, au Canada et à Bahreïn. Il est en cours d'examen en Afrique du Sud.  En France, la Haute Autorité de Santé (HAS) doit en principe rendre son avis sur ce vaccin en fin de semaine.

"Avec ce dernier avis positif, les autorités de l'Union européenne disposent d'un outil supplémentaire afin de lutter contre la pandémie et protéger la vie et la santé de leurs citoyens", a déclaré la directrice de l'EMA Emer Cooke, citée dans un communiqué, ajoutant qu'il s'agit du "premier vaccin qui peut être utilisé en une seule dose".

Quelques heures après le feu vert de l’EMA, la Commission européenne a également donné son autorisation à l'utilisation du vaccin de Johnson & Johnson, permettant ainsi officiellement son administration dans les pays de l'UE.

L’EMA examine Spoutnik V, Novavax & CureVac

Le géant pharmaceutique américain Johnson & Johnson avait déposé le 16 février une demande d'approbation du vaccin, développé par Janssen, une filiale du groupe en Europe.

Trois autres vaccins font l'objet d'un "examen continu" auprès de l’agence européenne, basée à Amsterdam : Novavax, CureVac et le russe Spoutnik V.

Le vaccin de Johnson & Johnson est le premier bénéficiant d'un feu vert dans l’UE à ne nécessiter qu'une seule injection au lieu de deux, en plus d'être considéré comme plus simple à stocker.

Contrat de 200 millions de doses… sans les difficultés d’approvisionnement

Le directeur scientifique de Johnson & Johnson, Paul Stoffels, a estimé que le feu vert de l'EMA constituait "un moment historique" pour le groupe américain et le reste du monde alors que la pandémie a fait à ce stade plus de 2,7 millions de morts.

Le vaccin développé par la filiale du groupe américain permettra d'accroître les stocks mondiaux après les problèmes de production rencontrés par les laboratoires dont les vaccins ont déjà été homologués.

Dans le cadre du contrat passé avec l'Union européenne, Johnson & Johnson s'est engagé à livrer au moins 200 millions de doses au bloc cette année, dont 55 millions au deuxième trimestre, les premières expéditions étant attendues dès le mois prochain.

Le groupe pharmaceutique américain a cependant récemment informé l'UE que des difficultés d'approvisionnement pourraient l'empêcher de tenir cet engagement, a déclaré mercredi 10 mars à Reuters un responsable européen.

L'injection du vaccin de Johnson & Johnson semble cependant moins efficace que ceux de Pfizer et Moderna, qui révèlent tous les deux une efficacité d'environ 95 % contre tous les variants du Covid-19. Celui de Johnson & Johnson, à adénovirus, présente une efficacité de 67 % deux semaines après son injection, selon les résultats d'une étude portant sur 44 000 personnes.

Les injections du vaccin d’AstraZeneca suspendues dans sept pays de l’UE

L'UE a connu un déploiement décevant de la vaccination à partir de janvier, en raison notamment des difficultés d'approvisionnement de doses auprès des laboratoires.

La stratégie de vaccination de l'UE fait face à de nouveaux problèmes jeudi : le Danemark, rapidement imité par l'Islande et la Norvège, a annoncé qu'il suspendait temporairement l'utilisation du vaccin d'AstraZeneca après que certains patients ont développé des caillots sanguins.

L'Autriche, l'Estonie, la Lettonie, la Lituanie et le Luxembourg ont également suspendu l'utilisation d'un lot particulier de vaccins AstraZeneca, après qu'une infirmière de 49 ans est décédée suite à de "graves problèmes de coagulation sanguine" en Autriche après avoir été vaccinée.

Avec AFP & Reuters

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