Ski alpin: Pinturault 2e de la première manche à Kranjska Gora, Faivre 5e

Kranjska Gora (Slovénie) (AFP) –

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Leader du classement général, Alexis Pinturault a réussi le 2e temps de la première manche du géant de Coupe du monde de Kranjska Gora (Slovénie) samedi, faisant mieux que son rival suisse Marco Odermatt (4e) et que Mathieu Faivre (5e).

Le Suisse Loïc Meillard a signé le meilleur temps, 11/100 devant Pinturault et 52/100 devant l'Autrichien Stefan Brennsteiner. Marco Odermatt est repoussé à 61/100 et le champion du monde Mathieu Faivre à 64/100.

"C'était une neige vraiment facile et c'était donc facile aussi de se tromper de rythme et de skier trop +gentillet+. Quand je suis arrivé en bas, je ne savais pas où j'en étais (...) Ça s'est plutôt bien passé, je ne fais pas de fautes", a indiqué Pinturault.

Le géant de Kranjska Gora, disputé sous le soleil, est crucial pour Alexis Pinturault à la fois pour le classement général, qu'il mène de 81 points devant Odermatt, et pour le classement de la discipline, où il compte 25 points de plus que le Suisse.

Spécialiste du slalom, Clément Noël a réussi pour la première fois de sa carrière à se qualifier pour la 2e manche en géant avec le 22e chrono à 2 sec 33.

"C'était super bon à skier, la neige est parfaite. La neige et le tracé sont assez faciles. Pour quelqu'un comme moi, ça convient bien", a-t-il apprécié.

Six Français sont qualifiés avec également Thibaut Favrot, 9e à 1 sec 01, Victor Muffat-Jeandet, 20e à 2 sec 12, et Cyprien Sarrazin, 27e à 2 sec 61.

La seconde manche est programmée à 12h30.