NBA: Toupane signe un contrat avec les Milwaukee Bucks

Los Angeles (AFP) –

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L'ailier français Axel Toupane, qui n'avait pas été conservé par les Golden State Warriors après sa mise à l'essai durant l'intersaison, a été officiellement recruté lundi par les Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo.

Toupane a signé un "two way contract", un contrat dit à deux voies, qui permet à des joueurs non draftés d'intégrer une équipe pour y rester au moins 45 jours. Au-delà de cette période, ils sont soit conservés, avec à la clé un contrat standard d'une ou plusieurs années, soit envoyés au sein de l'équipe affiliée de la franchise évoluant en G-League, l'antichambre de la NBA.

Jusqu'à présent, le joueur de 28 ans (2,01 m) évoluait au sein des Santa Cruz Warriors, formation de ce championnat justement affiliée à Golden State, et affichait des statistiques assez élevées avec 17,9 points, 8,1 rebonds et 3,3 passes de moyenne en neuf matches disputés.

Axel Toupane avait quitté le groupe de l'équipe de France, en pleine préparation de matches qualificatifs pour l'Euro-2022 en décembre, afin de tenter une seconde aventure en NBA.

Entre 2015 et 2017, il était passé notamment par Denver, Milwaukee, déjà, avec un contrat de dix jours, et la Nouvelle-Orléans.

Ce retour chez les Bucks va permettre à Toupane, s'il parvient à s'y faire une place, de jouer les premiers rôles dans la ligue, la franchise du Wisconsin faisant partie des prétendants au titre.