Tirreno-Adriatico: Pogacar file vers la victoire finale

Rome (AFP) –

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Tadej Pogacar, toujours solidement installé en tête de Tirreno-Adriatico, n'est plus qu'à dix kilomètres de la victoire finale, soit la distance du contre-la-montre final de la "Course des deux mers", mardi, au terme de la 6e étape remportée lundi par le Danois Mads Würtz Schmidt.

L'écart de 1 min 15 creusé par le prodige slovène samedi et dimanche sur le Belge Wout Van Aert n'a pas évolué au terme de cette avant-dernière étape remportée par Schmidt (Israel SN), qui a réglé au sprint un groupe de cinq échappés lundi à Lido di Fermo sur la côte Adriatique.

Après plus de 140 km en tête avec cinq compagnons d'échappée, le Danois a devancé sur la ligne le Belge Brent Van Moer (Lotto) et l'Italien Simone Velasco (Gazprom).

Schmidt, champion du monde du contre-la-montre chez les juniors (2011) et les espoirs en (2015), signe son premier succès majeur chez les professionnels: "Je suis extrêmement content. Après cinq années chez les pros, j'ai enfin réussi à gagner dans le Word Tour: c'est incroyable", a lancé le Danois de 26 ans.

Le groupe d'échappés, qui a terminé à cinq après avoir lâché le Letton Emils Liepins dans les ultimes kilomètres, a compté jusqu'à six minutes d'avance. Alors que cette étape sans grande difficulté de 169 km semblait promise à un sprint final massif, ils ont trouvé les ressources résister au retour du peloton sur le circuit final.

Pogacar, Van Aert et tous les autres coureurs bien classés au général sont arrivés à 1 min 09, dans un peloton dont le sprint a été l'affaire de Tim Merlier (Alpecin).

Les écarts sont donc inchangés au général et le vainqueur du Tour de France 2020 peut donc déjà remporter mardi sa deuxième course de l'année après l'UAE Tour en février.

La dernière étape de la "Course des deux mers", d'un niveau particulièrement relevé cette année, propose comme tous les ans un contre-la-montre de 10,1 km sur du plat à San Benedetto del Tronto.

L'occasion d'un dernier tour de piste avant de penser à Milan-Sanremo samedi.