L'ex-joueur de NBA Shawn Bradley paralysé après avoir été percuté par une voiture

Los Angeles (AFP) –

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L'ancien joueur de NBA Shawn Bradley a annoncé mercredi être paralysé après avoir été percuté par un véhicule en janvier alors qu'il faisait du vélo.

Le géant de 2,29 m "a été percuté par derrière par une automobile alors qu'il faisait du vélo à un pâté de maisons de son domicile à St. George, dans l'Utah. L'accident a provoqué une lésion traumatique de la moelle épinière qui l'a laissé paralysé", peut-on lire dans un communiqué de l'ancien joueur paru sur le site internet des Dallas Mavericks, une franchise pour laquelle il a disputé huit saisons.

Après une opération du cou, Bradley, 48 ans, a passé "les huit dernières semaines en rééducation", d'après ce texte. Il suit désormais "une thérapie physique épuisante" durant laquelle il "apprend à faire face aux défis de la paraplégie".

Bradley, qui a les nationalités américaine et allemande, a fréquenté l'université Brigham Young, dans l'Utah, pendant un an, avant de passer deux années en Australie en tant que missionnaire mormon puis de faire ses débuts en NBA.

En 12 saisons de NBA et 832 matches dans les années 1990 et 2000 pour les Philadelphie 76ers, les New Jersey Nets et surtout les Dallas Mavericks (9 saisons), le pivot a enregistré une moyenne de 8,1 points, 6,3 rebonds et 2,5 contres par match.

"Shawn a toujours été incroyablement déterminé et a fait preuve d'un esprit combatif. Nous ne lui souhaitons que le meilleur pour son rétablissement. Il fera toujours partie de notre famille des Mavs", a commenté Mark Cuban, le propriétaire de la franchise.