Tour de Catalogne: Kron vainqueur surprise de la 1re étape

Madrid (AFP) –

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Le jeune Danois Andreas Kron (Lotto-Soudal) a surpris lundi en remportant au terme d'un final inattendu la 1re étape du Tour de Catalogne, longue de 178,5 km avec départ et arrivée à Calella et deux cols au programme, un de deuxième et un de première catégorie.

Kron a réglé au sprint l'Allemand Lennard Kämna (BOR), le Français Rémy Rochas (COF) et l'inoxydable Espagnol Luis Leon Sanchez (AST). Les quatre hommes, sortis à une dizaine de kilomètres de l'arrivée, ont conservé sur la ligne d'arrivée 16 secondes d'avance sur le peloton.

A 22 ans et alors qu'il n'a qu'une demi-saison dans les jambes en tant que professionnel, Kron a ainsi remporté sa première victoire chez les pros pour sa première course World Tour, à l'occasion de la 100e édition du Tour de Catalogne, de retour après avoir été annulé en 2020 à cause de la pandémie de coronavirus.

"Gagner une étape World Tour, c'est très important dans une carrière. Je ne saurais pas vous dire quand est-ce que j'ai lancé le sprint... Gagner ici est une expérience fantastique", a soufflé le Danois, quelque peu hébété devant les micros après sa victoire.

Pour leur première sortie de l'année, Richard Carapaz et Christopher Froome ont connu des fortunes diverses.

Le premier a terminé au chaud dans le peloton. Le second, dès que la formation Movistar a commencé à durcir la course, a été lâché dans la montée du col de Santa Fe del Montseny et termine à plus de 8 minutes du vainqueur dans un groupe où figurait également Peter Sagan.

Mardi, les coureurs s'affronteront sur un contre-la-montre individuel de 18,5 km autour de Banyoles et de son lac, au nord de la Catalogne. Un chrono sans difficulté majeure mais qui devrait permettre néanmoins de creuser les premiers écarts au classement général.