Tournoi des six nations: l’Écosse avec Finn Russell à l'ouverture contre la France

Londres (AFP) –

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L'ouvreur Finn Russell, absent contre l'Italie en raison d'un coup reçu à la tête contre l'Irlande, fera son retour dans le XV écossais qui affrontera la France, vendredi, pour un match décisif pour la victoire dans le Tournoi des six nations.

Le retour de Russell à la charnière, associé à Ali Price, préféré à Scott Steele, permet au capitaine Stuart Hogg de retrouver sa place à l'arrière pour ce match initialement prévu lors de la 3e journée mais qui avait été repoussé en raison de cas de Covid chez les Bleus.

Actuellement troisièmes au classement avec 15 points, les Français doivent battre l'Ecosse de 21 points au moins en s'assurant le bonus offensif (quatre essais) s'ils veulent dépasser le pays de Galles, qu'ils ont privé de Grand Chelem dans les toutes dernières secondes, samedi (32-30) au Stade de France.

Quatrièmes avec 11 points, les Écossais ont un bilan équilibré de 2 victoires et 2 défaites. Un succès leur permettrait de grimper à la 2e place, tout simplement leur meilleur résultat depuis le sacre de 1999, lors de la dernière édition du Tournoi des cinq nations.

Le report de ce match de quatre semaines a perturbé la préparation des Écossais, cette date n'étant plus couverte par l'accord qui oblige les clubs à libérer leurs joueurs pour les matches en sélection.

L'accord entre la fédération écossaise de rugby et et clubs anglais prévoit aussi un quota de joueurs basés en Angleterre. Hogg, qui joue à Exeter, avait ainsi été couché sur la liste de 29 annoncée lundi, alors que Sean Maitland, des Saracens (D2), a fait partie des sept joueurs écossais évoluant en Angleterre qui en étaient absents.

Par rapport à l'Italie, Gregor Townsend a aussi préféré Chris Harris à Huw Jones au centre tandis que, en première ligne, George Turner débutera au talon à la place de David Cherry.

Composition du XV écossais qui va affronter la France vendredi pour le Tournoi des six nations:

Hogg - Graham, Harris, Johnson, van der Merwe - (o) Russell, (m) Price - Ritchie, M. Fagerson, Watson - Gilchrist, Skinner - Z. Fagerson, Turner, Sutherland

Remplaçants: Cherry, Kebble, Berghan, Craig, Haining, Steele, Hastings, Jones