GP de Bahreïn de F1: Verstappen domine les premiers essais libres de 2021

Sakhir (Bahreïn) (AFP) –

Publicité

Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) a réalisé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix de Bahreïn, manche inaugurale du Championnat du monde de Formule 1, vendredi sur le circuit de Sakhir (5,412 km).

Vainqueur du dernier GP de l'année 2020 à Abou Dhabi et 3e du dernier championnat, Verstappen a parfaitement commencé 2021. A l'image des essais d'avant-saison sur ce même circuit de Sakhir il y a quinze jours, il a pris le meilleur temps de la première séance d'essais libres avant la course dimanche.

En 1 min 31 sec 394/1000e, il a devancé le Finlandais de Mercedes Valterri Bottas, vice-champion du monde, de 298/1000e, et le Britannique de McLaren Lando Norris de 503/1000e.

Le septuple champion du monde et grand favori à sa succession Lewis Hamilton, un temps devant sous la chaleur de Bahreïn (36°C), a pris le quatrième chrono à 527/1000e.

C'est tout sauf une surprise de retrouver Mercedes, Red Bull et McLaren aux avant-postes, les trois écuries ayant fini aux trois premières places l'an dernier.

Ferrari, 6e constructeur en 2020, espère du mieux cette saison. Ses pilotes Charles Leclerc se placent aux 5e et 8e temps des EL1 à moins d'une seconde.

Les Français Pierre Gasly (AlphaTauri) et Esteban Ocon (Alpine) ont pris les 7e et 15e temps. Mais Alpine, qui accueille cette année Fernando Alonso (16e temps), de retour à 39 ans, a indiqué qu'elle essayait de nouvelles pièces pour cette première session, sans rechercher la performance.

Mick Schumacher, fils de Michael, a pris l'avant-dernier temps pour sa première séance comme pilote officiel en F1. Chez Haas, il ne peut pas espérer beaucoup mieux cette saison.

En 2021, les deux premières séances d'essais libres du vendredi ne durent qu'une heure, comme la troisième organisée le samedi avant les qualifications.

Vendredi, la deuxième séance est prévue de 18h00 à 19h00 locales (16h00-17h00 françaises, 15h00-18h00 GMT).

. 1re séance d'essais libres:

Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1:31.394 (12 tours)

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:31.692 (17)

Lando Norris (GBR/McLaren-Mercedes) 1:31.897 (20)

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:31.921 (15)

Charles Leclerc (MON/Ferrari) 1:31.993 (14)

Sergio Pérez (MEX/Red Bull-Honda) 1:32.071 (15)

Pierre Gasly (FRA/AlphaTauri-Honda) 1:32.195 (23)

Carlos Sainz Jr (ESP/Ferrari) 1:32.366 (15)

Daniel Ricciardo (AUS/McLaren-Mercedes) 1:32.434 (20)

Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo-Ferrari) 1:32.786 (16)

Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo-Ferrari) 1:33.134 (18)

Sebastian Vettel (GER/Aston Martin-Mercedes) 1:33.157 (21)

Lance Stroll (CAN/Aston Martin-Mercedes) 1:33.233 (20)

Yuki Tsunoda (JPN/AlphaTauri-Honda) 1:33.329 (21)

Esteban Ocon (FRA/Alpine-Renault) 1:33.528 (20)

Fernando Alonso (ESP/Alpine-Renault) 1:33.872 (18)

George Russell (GBR/Williams-Mercedes) 1:34.127 (22)

Nicholas Latifi (CAN/Williams-Mercedes) 1:34.340 (22)

Mick Schumacher (GER/Haas-Ferrari) 1:34.501 (16)

Nikita Mazepin (RUS/Haas-Ferrari) 1:34.975 (16)