GP de Bahreïn de F1: Sebastian Vettel, pénalisé, partira dernier

Sakhir (Bahreïn) (AFP) –

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L'Allemand Sebastian Vettel (Aston Martin), qualifié à la 18e place, a été pénalisé pour ne pas avoir respecté un drapeau jaune en qualifications et partira à la 20e et dernière place du Grand Prix de Bahreïn dimanche, ont indiqué les organisateurs.

Alors qu'un double drapeau jaune, synonyme de danger, a été déployé après un tête-à-queue du pilote russe Nikita Mazepin (Haas) au premier virage, Vettel n'a pas ralenti comme l'oblige le règlement, raison pour laquelle il a été sanctionné de cinq places par les commissaires du GP.

"Vettel n'a pas abandonné son tour" de qualification en fin de Q1, ont-ils indiqué dans un rapport de la FIA, précisant qu'au contraire Valtteri Bottas (Mercedes), George Russell (Williams) et Sergio Pérez (Red Bull) avaient respecté la règle.

Les explications du pilote de 33 ans, qui a vu la fumée mais selon lequel il était impossible de savoir si c'était un simple blocage de roue ou une voiture arrêtée, n'ont pas convaincu.

L'ancien quadruple champion du monde avec Red Bull (2010-2013) et pilote Ferrari (2014-2020) vient de changer d'écurie et dispute son premier Grand Prix avec Aston Martin.

Le premier GP de l'année partira à 18h00 locale (17h00 française, 15h00 GMT) dimanche, avec Max Verstappen (Red Bull) en pole position.